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Nina Paley y el software libre para animación vectorial perdido

El área del diseño gráfico es un sector con muchos contrastes en los sistemas GNU/Linux. Mientras Blender está en plena capacidad de pelear con los grandes programas privativos, nuestro editor de fotografías de cabecera, GIMP, carece de soporte CMYK. Este patrón se repite continuamente y los vectores no son la excepción. Inkscape es un software bastante desarrollado, con problemas de rendimiento sobre todo. Como usuario recurrente, puedo decir que cumple con mis expectativas y satisface mis necesidades, que no son muchas.

Pero yo no soy un diseñador profesional. Y aunque existen ejemplos de diseñadores que usan exclusivamente software libre en su trabajo (cómo Máirín DuffyJoaclint, o Jesús David) es común escuchar quejas acerca de lo poco desarrollado de algunas funciones específicas. El caso que nos interesa hoy: la animación vectorial.

Nina Paley es una animadora, caricaturista y artista que trabaja e impulsa la cultura libre. Ha liberado bajo la licencia Creative Commons-Atribución-Comparti Igual sus obras, entre las que destaca un largometraje animado de 2008: Sita Sings The Blues. En esta nota se queja de la carencia de un software libre para la edición y creación de animaciones vectoriales decente y no le falta razón en las motivaciones que tiene para pedirlo. Necesita un software que pueda usar y en el que pueda confiar como animadora profesional qué es. Algo que permita que su trabajo pueda ser preservado en en el tiempo y evitar archivos fuente de Flash que ya no sirven en las nuevas versiones.

Pero primero, contextualicemos su querella. Anteriormente mencionaba que Inkscape resolvía mis necesidades como dibujante ocasional. Cualquiera que haya trabajado con él sabrá que utiliza el estándar SVG para guardar. Y SVG soporta animaciones. Así tenemos resuelto nuestro primer dilema, pues no es necesario inventar un nuevo formato para la parte gráfica del trabajo. Pero Inkscape no puede editar animaciones y aunque pudiera, no es el entorno ideal para hacerlo, carece de herramientas indispensables para el manejo del tiempo y vídeo. Además, es mucho más probable que los futuros esfuerzos del equipo de Inkscape se enfoquen al soporte del 3D que a la animación.

Paley nos dice cuáles son las características de este editor soñado. Atención especial cuando se refiere a la interfaz gráfica:

  • Compatible con Mac
  • Línea del tiempo similar a Flash 8
  • Formas de onda visibles en la línea del tiempo
  • Gramática de “símbolos”, dónde estos pueden ser animados y anidados
  • Buenas herramientas de dibujo vectorial
  • Amplias opciones de exportación de video
  • Independiente de la resolución
  • Puntos de registro padre-hijo
  • “Huesos”
  • Bordes vectoriales personalizados (más allá de guiones y puntos)
  • Exportación a SVG
  • Y pocos bugs

Gran parte de estas funciones están disponibles en Blender, que dispone de un editor de vídeo galardonado por sí solo. Algunas características son críticas, como los “huesos”, que si funcionan de manera similar a Blender, articularían a un personaje y nos permitirían animarlo. Y por más discutible que sea la frase soy una pragmática y no una purista cuando se refiere al soporte para Mac en el documento original, podríamos arriesgarnos siempre a pedir software multiplataforma, que termina por ayudar a la adopción de un sistema como GNU/Linux. Yo mismo asistí a una charla de Blender (podríamos pasarnos el día entero dando referencias sobre él, pero es innegable su condición de autoridad en animación) donde los ponentes trabajaban sobre Mac. Ejecutándose donde sea, sigue siendo software libre.

Y entonces nos suelta la bomba. Un proyecto así requería, según ella, un millón de dólares. 1 millón de dólares americanos, aunque dice conformarse con cien mil. ¿Es posible que un proyecto así recaude estas cifras en Kickstarter? ¿El crowd-funding bastará? ¿De dónde partir? ¿Necesitamos esto ahora? Estas son las preguntas que quiero plantear hoy, porque creo que ponen en evidencia la fragilidad del software libre en el mar de las cadenas.

Anteriormente hemos escuchado de proyectos que alcanzar cifras millonarias en Kickstarter, orientados muchas veces hacia artilugios tecnológicos. Con la motivación adecuada, 100,000 USD no parecen una cifra tan exorbitante después de todo. GNU MediaGoblin alcanzó los 42,000 con prisa; así que una campaña sin límite de tiempo podría hacer nuestras expectativas realidad. Primer punto solucionado.

Sí el crowd-funding basta es otra cuestión. Estas campañas necesitan entregar regalos a sus mecenas. Podemos descontar un buen tanto de la recaudación conseguida los peluches, camisetas, dulces y otras cositas, aunado a los gastos propios de los desarrolladores, como energía eléctrica, renunciar a su trabajo y mantener un sitio del proyecto colgado por ahí. Eso cuesta. Un proyecto de software libre debería pasar de construirse por amor al arte y empezar a pensar en un modelo de negocio que les permita salir a flote. Capacitación es lo que se me viene a la mente. Recuerden que vender software libre es completamente coherente con los principios éticos detrás de este. Punto dos solucionado a medias. Es por este punto que las grandes ideas mueren en el papel.

Ya existe un programa llamado Synfig para esto. Y al parecer, no resuelve las necesidades de profesionales. Formar un fork con la base de código ya existente no debería ser problema, aunque donar el dinero para el desarrollo de este programa puede ser una buena opción. Dejar de canalizar esfuerzos en nuevos derivados y aprovechar lo que ya se tiene. Posiblemente. Tercer punto, aparentemente solucionado, aunque puedo estar en desacuerdo con las bibliotecas gráficas usadas.

Y la respuesta a la pregunta definitiva es sí. ¿Necesitamos esto ahora? Sí. Necesitamos herramientas en las que podamos de nuevo confiar, sea la plataforma que sea. El animador sería capaz de llegar a casa desde un largo día de trabajo y sentarse a usar en su máquina casera el mismo programa para editar el mismo tipo de archivos, aún si su computadora del trabajo es un Mac del año y su computadora personal una cafetera corriendo Ubuntu. O al revés.

Necesitamos volver a confiar en nuestras herramientas como yo confío en mi lápiz. Confiar en que no me traicionará aunque sepa que va a fallar. Mi lápiz perderá la punta, Inkscape asomará un error. Pero puedo confiar que mis trazos, vectoriales o en grafito, van a poder se abiertos 2, 3 o 10 años en el futuro, porque hay un estándar detrás, consolidado y con la garantía de al menos ayudarme a preservar documentos antiguos. Sea mi trabajo o mi pasatiempo.

No es solamente crear software para sustituir otro privativo, en la tónica de la clásica mentalidad de aislarse en la isla libre. Hacer que un software como este prospere habiendo tantas alternativas privativas es y será siempre difícil. Este es el mar de cadenas del que hablaba antes, del que solo puede sacarnos la innovación y la experimentación. Y la confianza.

Desde aquí los insto a preguntarse si confían en sus herramientas. Esa es para mí la principal ventaja del software libre. Poder de nuevo confiar. Que hoy sea por la animación vectorial y que mañana sea por la ofimática, el diseño asistido por computadora o los entornos de escritorio. Nuestros reflejos del futuro agradecerán que hoy se ponga la primera piedra. Pongamos hoy la primera piedra del software libre entonces.


anti

anti: Distro-hopper rehabilitado. A parte de eso no tengo mucho que decir.


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