Cómo el software libre puede asistir a las personas con discapacidad

Artículo de Usemos Linux
El primer post de una nueva serie que, si bien puede no ser de interés para todos, es muy necesaria: cómo utilizar software libre para ayudar a integrar a las personas con discapacidad. Y digo que es muy necesaria por 2 razones básicamente: en primer lugar, porque existe muy poca información disponible en la web respecto de este tema, especialmente en español; en segundo lugar, porque para las personas que sufren algún tipo de discapacidad disponer de esta información puede redundar en un mejoramiento de su calidad de vida, concretamente, puede significar que no precisen de la ayuda de nadie para estudiar, que puedan navegar x internet y acceder a nueva información, que puedan escribir lo que piensan, que puedan integrarse al mercado laboral más fácilmente, etc.

En esta primera “entrega”, haremos un raconto general de los principales programas disponibles y sus ventajas respecto de sus alternativas “pagas” y “privativas”.


Una de las grandes ventajas que ofrece el software libre, respecto al software privativo, es la creación de tecnología accesible para personas con diferentes tipos de discapacidad. De no existir estas aplicaciones libres, una persona con discapacidad queda totalmente aislada de la tecnología, lo que a su vez hace más dificil, por ejemplo, que terminen sus estudios y puedan acceder al mercado laboral.

Gracias al software libre eso está cambiando, al permitir que las personas que sufren algún tipo de discapacidad puedan valerse por sí mismos. Esto es posible gracias a la creación de tecnología accesible, lo que redunda en la inclusión de un inmenso número de personas que antes no eran tenidas en cuenta.

Orca

Orca es, tal vez. la mayor y más importante aplicación de software libre integrada en el entorno de escritorio Gnome que permite a las personas con discapacidad visual utilizar este sistema operativo. Orca esta compuesto de un lector de pantalla y de un magnificador de pantalla. Ambos se pueden usar a la vez o individualmente.

Como decía, Orca actúa como un “lector de pantalla”, y en efecto lee al usuario el contenido de las ventanas, menús y elementos de los programas que está utilizando. Por ejemplo, si el usuario está navegando en Internet usando Firefox, Orca le lee el contenido de la página web que esté abriendo y le ayuda a introducir datos en dicha página, o navegar a otra.

Orca en realidad no es una sola aplicación, sino un conjunto de programas, controladores y “voces” que permiten que una persona no vidente pueda usar programas como OpenOffice, reproductores de música, programas de chat, etc. En efecto, esta persona usa los mismos programas que una persona sin discapacidad, pero con Orca actuando como intermediario.

“JAWS me obligaba a reiniciar el computador cada 40 minutos”

Antes de pasar a ver cuáles son los otros programas para ayudar a las personas con discapacidades, me pareció interesante contarles el caso de una persona que usaba JAWS (una aplicación comercial con el mismo fin que Orca) y que sufrió graves problemas.

La actitud de cualquier ser humano al tratar a una persona con ceguera total es tratar de brindarle ayuda de forma desinteresada. Pero algunas empresas, en particular los fabricantes de JAWS, parece que van en la dirección opuesta: sólo están dispuestos a ayudar cuando la persona con discapacidad pueda pagarles. En definitiva, no los trata como personas, sino como clientes, lo cual es completamente diferente.

Ana Ramos tiene 20 años y ceguera total. Tuvo su primer contacto con una compu a los 12 años gracias a un profesor de la escuela. A los 17 años recibió una computadora, pero no tenía software para personas con discapacidad visual, y cuando intentó comprar JAWS, se dio cuenta de que costaba entre 895 y 1.095 dólares.

“Encontré una versión de demostración de JAWS que duraba 40 minutos”. Cuando ese tiempo culminaba, “tenía que reiniciar la máquina, y si estaba investigando tenía que volver a abrir el navegador, si tenía que hacer cualquier cosa tenía que interrumpir, apagar y volver a prender”.

Ello le motivó a buscar alternativas libres.

Orca incluye voces en 25 idiomas

Ana aprendió a usar software libre para personas con discapacidad.  ”Muchas cosas que se hacían en Windows se hacen igualmente en Linux. La adaptación fue fácil; por supuesto, algunas cosas cambian, pero me resultó fácil cambiarme”

Orca y sus complementos ya vienen con la mayoría de las distribuciones de Linux y se pueden instalar con unos cuantos comandos. “En mi caso, que estudio inglés y estoy interesada en aprender otros idiomas, me gusta porque Orca trae unos 25 idiomas incorporados, incluyendo el español, y puedo cambiar entre idiomas fácilmente”. Ella contrastó eso con los lectores privativos, algunos de los que requieren comprar los paquetes de voces e idiomas de forma adicional.

Al preguntársele cuáles deficiencias encuentra en Orca en comparación con JAWS, indicó que Orca es muy operativo, y que ella usa navegadores de Internet, software para chatear como Pidgin (que permite usar Messenger, Gmail y otros sistemas de chat), software de oficina, pero que tiene algunos problemas con las presentaciones de Powerpoint, que de todas formas no le afectan .

Qué bueno sería poder contar con Orca en las compus de nuestras escuelas, bibliotecas, cibercafés, etc. para que las personas con discapacidad se sienten junto a al resto de las personas e interactúen juntas. Eso permitiría incluirlos en la tecnología e integrarlos en la sociedad, porque pueden interactuar con otros. Eso sería muy difícil de hacer con software propietario porque no se puede instalar JAWS en tantas computadoras, básicamente por razones de licencia y de costos. Tampoco sería conveniente la solución intermedia: crear salas “separadas” para las personas con discapacidades.

Aplicaciones para personas con problemas de vista.

  • Brltty: demonio que permite usar la terminal o consola de Unix/Linux a través de un teclado braile conectado al puerto de serie. También lee en voz alta los mensajes de la consola para facilitar la interacción con el usuario. http://mielke.cc/brltty/index.html
  • Festival: es un sintetizador de voz que reproduce textos en castellano e inglés (aunque las voces en inglés está un poco más “pulidas”) a medida que aparecen en pantalla. Para tener una idea de cómo funciona, puede ir a la página de prueba online para ver algunos ejemplos. Lamentablemente, sólo se incluyen allí las voces en inglés. Todas las herramientas y la documentación para crear nuevas voces se encuentran disponibles en la página web del proyecto FestVox auspiciado por la Carnegie Mellon (http://festvox.org). http://www.cstr.ed.ac.uk/projects/festival/
  • Gnome-Speech: librería que facilita la programación de software basado en librerías Gnome con funciones para producir voz a partir de texto. La librería Gnome Speech soporta diversas interfaces, pero actualmente sólo está activada en este paquete la interfaz Festival, el resto requieren Java o software propietario. http://www.escomposlinux.org/lfs-es/blfs-es-SVN/gnome/gnome-speech.html
  • Kmagnifier: Es la lupa que nos viene con el kde-base. http://kmag.sourceforge.net/
  • Screader: Sintetizador de voz que reproduce el texto y los caracteres que aparecen en la terminal o consola de Linux. http://web.inter.nl.net/users/lemmensj/homepage/uk/screader.html
  • XZoom: Otra lupa disponible para cualquier distribución con entorno gráfico X11. Agranda porciones específicas del escritorio (seleccionadas con el mouse) y es lo suficientemente rápido y ligero como para agrandar videos y animaciones. http://linux.about.com/cs/linux101/g/xzoom.htm
  • SVGATextMode: Ajusta el tamaño de la fuente, el cursor, la sincronización de H/V del texto que aparece en la consola o terminal de Linux para ser más legible. http://freshmeat.net/projects/svgatextmode/

Aplicaciones para personas con problemas de movilidad

Dasher: permite sustituir la escritura del teclado por movimientos realizados con un joystick, mouse, trackball o touchscreen. Es muy útil para aquellos que se vean obligados manejar la compu con una sola mano o con ninguna (a través de un eyetracker). Con la versión que soporta eyetracking, los usuarios experimentados pueden escribir la misma cantidad de palabras que lo que tarda uno normalmente al escribir a mano (29 palabras x minuto); utilizando un mouse, ¡los usuarios experimentados pueden escribir hasta 39 palabras x minuto! http://www.inference.phy.cam.ac.uk/dasher/
Gok: Es un teclado virtual que controla todas las funciones de las aplicaciones Gnome, así como también insertar carácteres especiales o escribir documentos de texto, con el mouse. También permite crear tus “teclados” personalizados. http://www.gok.ca/
XVoice: Reconoce la voz y permite realizar dictados y controlar algunas aplicaciones del entorno gráfico mediante la voz. Para el reconocimiento de voz utiliza el el motor de reconocimiento de voz IBM ViaVoice distribuido en forma separada. http://xvoice.sourceforge.net/
OpenMindSpeech: Aplicación de reconocimiento de voz que pretende ser compatible con KDE, Gnome y todas las aplicaciones existentes para Linux. Es un proyecto ambicioso pero al parecer (por la ausencia de noticias en la web) esta parado… http://freespeech.sourceforge.net/

Lazarux: una distro para personas con discapacidad

Es una distribución GNU/Linux operando desde un Live-CD, adaptada a las necesidades informáticas de eficientes visuales de habla hispana, que incluye un amplio conjunto de aplicaciones accesibles y un motor de voz totalmente en español. Aparte de las herramientas habituales de ofimática, Internet, multimedia, etc… incorpora xmag, Emacspeak, lupa, teclado en pantalla, Xzoom, Yasr, Dasher, sintetizador de voz y Gnopernicus que se activa desde la carga inicial, con lo cual podemos controlar el sistema desde el inicio.


usemoslinux

usemoslinux: Free software advocate. Fundé el blog Usemos Linux en 2010, convirtiéndose rápidamente en uno de los 2 sitios más populares sobre la materia. En 2013 decidí unir esfuerzos y fusionar el blog con Desde Linux.


3 comentarios en “Cómo el software libre puede asistir a las personas con discapacidad

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  1. UnknownUnknown
    marthita vazquez

    kee bueennnoooo ke exxiusten estos programas xkk soon de muxoo ayudaaa

    1/3
  2. Felicitaciones por el post!

    2/3
  3. ESTA MUI BUENA JEJEJE

    3/3

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