G+, comunidades, blog y… algo más.

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Para nadie es un secreto que las redes sociales matan comunidades enteras, vamos, que he visto caer proyectos de blogs y foros por el simple hecho de que es mas sencillo hacer las cosas desde una red social, hasta el punto mismo que he llegado a ver negocios que prefieren crearse una simple página en facebook o un blog en tumblr antes que crearse una verdadera web profesional, simplemente porque es mas simple de manejar, mas barato (mucho mas barato) y con la posibilidad de llegar a millones de personas con una inversión equivalente a: 0$

Correcto, es un punto a favor de las redes sociales pero ¿Qué pasa cuando esto empieza a verse amenazador para una comunidad como DesdeLinux? Pues eso hace que los admins como yo, dejen de solo preocuparse por ser unos simples bastards operators from hell y se lleguen a cuestionar el futuro de la comunidad con la cual han trabajado.

Aviso: esta es una opinión muy mía, no la he discutido con los dos cabecillas restantes del plan para dominar el mundo proyecto DesdeLinux así que abstenerse de conjeturas o de querer ser futurólogo, que eso me corresponde a mi ¬¬

En fin, a lo que me refiero es que últimamente he visto el crecimiento casi desbordante de la comunidad DesdeLinux en G+, y digo desbordante para los estándares de la comunidad, tomando en cuenta que en el foro de la comunidad tenemos apenas a 624 miembros registrados y el foro tiene casi un año de creado, mientras que, en la comunidad de G+ tenemos a 852 miembros en cuestión de… ¿Dos semanas? Y eso me pone a pensar muchas cosas.

Claramente al foro, la comunidad ya se lo comió en todos los aspectos, y me duele decirlo pero es obvio que la comunidad es bastante mas dinámica y fácil de llevar a todos lados (app de Android, por ejemplo) y permite muchas mas funcionalidades como los HangOuts o los eventos, comentarios, +1’s, y mucha integración en general. Claro que tiene desventajas y una de ellas es clara, jode mucho seguir un hilo de conversación, y no me digan lo contrario, porque a mi me fastidia tener que darle mucho scrolling a las conversaciones o buscarlas bien abajo en las categorías sin disponer de filtros y esas cosas. También carece de herramientas como el BB code, que es increíblemente hermoso cuando queremos estructurar un post con cualquier cosa, desde listas hasta código.

Pero siempre las redes sociales van a tener mayor impacto, no se puede negar, y lo veo no solo con los números sino con los usuarios activos en el foro y lo disminuidas que están las publicaciones en el mismo, que ya de por si eran bajas, ahora son menores… es algo complicado y a veces me hace pensar; ¿Y si afecta al blog? Es algo que muchos me han dicho y la verdad no puedo asegurar que afecte al blog directamente, aunque tampoco puedo ser arrogante y permitir que el equipo se duerma en los laureles, pero puedo decir que son dos estratos muy distintos, el blog y la comunidad/foro poco tienen que ver a nivel estructural y son todos independientes los unos de los otros, la cosa radica en que dentro de la comunidad se pueden hacer post realmente extensos y muy buenos, pero de eso a quitarle protagonismo al blog lo dudo, simplemente no hay punto de comparación… aún.

Respecto al foro pues solo puedo pensar en tres posibilidades:

  1. Cerrar el foro y dejar todo el protagonismo a la comunidad.
  2. Cerrar la comunidad y dejar el protagonismo al foro.
  3. Reestructurar y rediseñar todo el foro para hacerlo realmente atractivo para los usuarios.

Y aquí es donde quería llegar con todo esto, para mi no es malo tener estas herramientas en las redes sociales, me parecen un arma de doble filo que hay que saber usar puesto que la presión de una nos motiva a mejorar la otra. El foro necesita muchas cosas; un rediseño para tener verdadera personalidad, un diseño responsivo y ligero que permita a los usuarios poder llevar de verdad el foro a cualquier sitio, mejorar las herramientas de edición para que puedan ser usadas cómodamente desde cualquier dispositivo (táctil o de sobremesa/portátil), una integración de cuentas únicas (OpenID/Mozilla Persona) y mejoras en la usabilidad de la interfaz… eso haría al foro una herramienta más atractiva de utilizar pero ¿Vale la pena mejorar uno de nuestros servicios para competir con, irónicamente, otro de nuestros servicios? eso hay que cuestionarlo también y ver que es lo que realmente importa en la comunidad; si la comodidad e integración que brinda G+ (a cuestas de tener que estar pegados a Google) o el camino del do it yourself pero mas complicado y con menos aceptación del foro (y que nos permite mantener el control sobre nuestras acciones y datos).

La verdad es que no es para nada poco todo lo que debemos hacer, en serio no es tontería y vaya que tenemos que sentarnos a discutir con fuerza. Todo debería hacerse vía comentarios, no quiero fragmentar los debates entre foro, blog y comunidad, quiero tenerlo todo en un terreno neutral y poder debatir de verdad, poder hacerme un mejor panorama y tal vez crear un plan de acción. Cabe destacar que cualquier acción que pudiese llegar a tomarse respecto a este tema no será inmediata o simplemente no se haga nada, esto es netamente iniciativa mía y carezco del tiempo y conocimientos para hacerlo todo rápidamente, igual que de los recursos y el tiempo que además conlleva todo el proceso de decisiones, bla bla bla…

De ahora en más queda de ustedes debatir el tema.