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GIMP 2.8 ¿ha valido la pena la espera?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

GIMP 2.8 ¿ha valido la pena la espera?

 GIMP es, sin duda alguna, uno de los programas bandera del mundo GNU/Linux y conforma junto con Inkscape y Scribus la triada que supone una solución para quienes nos dedicamos profesionalmente al diseño gráfico. Básicamente a la rama de las artes gráficas. Particularmente GIMP ha sido usado para argumentar que lo único que impide que los profesionales del diseño gráfico emigrar a GNU/Linux es el desconocimiento, la comodidad e, incluso, hasta la desidia por no querer aprender algo nuevo. Algunas, de las muchas razones reales para tal impedimento, las expliqué lo mejor que pude en el tema GIMP… en donde sí y en donde a veces.

 

GIMP 2.8 generó una enorme expectativa, no tanto por los cambios de fondo sino, más bien, por lo que se suponía vendría a ser una re-ingeniería en lo que a manejo de las áreas de trabajo,  paletas y  herramientas se refiere… y francamente lo hicieron muy mal.

Uno de los grandes errores del equipo de GIMP fue tratar de emular la manera en que Photoshop maneja sus cajas de herramientas, pero mientras que el producto de Adobe tiene detrás de su diseño funcional un equipo que de construir e implementar interfases productivas sabe mucho, los de GIMP han ignorado una vez, y otra vez, y otra vez lo que realmente necesitamos los profesionales del diseño y las artes gráficas para convertirlo en una herramienta confiable, fácil de usar y que no tengas que esperar a que, buenamente, esté disponible en los repositorios de la distro que usas para instalarlo sin problema alguno.

De antemano pido disculpas por las imágenes que usaré para ilustrar mis ejemplos, pero me ha sido más fácil instalar GIMP en Windows 7 que en Linux Mint Maya.

 

 La mono-ventana de Photoshop

El problema del modo de ventana única en GIMP 2.8 es que por fuerza  empotra la caja de herramientas a la izquierda y las paletas a la derecha.
El concepto de presentar las cajas de herramientas y las paletas colapsadas y empotradas no es una mala idea, de hecho a Adobe le ha funcionado perfectamente bien. Incluso es básicamente el mismo concepto que los sistemas operativos han estado tomando como paradigma de escritorio -Unity y Windows 8, por ejemplo- y parte de la inteligencia que mediante uno o varios “docks” podemos disponer de archivos y/o funcionalidades de manera fácil, intuitiva y representa un ahorro de espacio.

Si esa era la idea de la gente que desarrolla GIMP ¿donde está, entonces, el problema?

Primero veamos como disponen esos “docks” en Adobe Photoshop para entender los principios de su funcionalidad:

1.-A la izquierda vemos la caja de herramientas y a la derecha una serie de doce paletas acopladas, en ambos casos están integradas en una mono-ventana. En la parte superior, debajo de los menús, tenemos una barra que despliega las propiedades y las funcionalidades de las herramientas de trabajo.
Photobucket
2.-Estas propiedades y funcionalidades van cambiando, en la barra superior, según la herramienta que se elija.
Photobucket
3.-La barra de la izquierda compacta, de manera vertical, las paletas que estamos usando, un “click” sobre el icono que representa a cada paleta la despliega para poderla usar. En modo desplegado, cada paleta se puede escalar al tamaño que nos acomode sin que esto afecte las dimensiones del “dock” ni a las otras paletas.

 

La mono-ventana de GIMP 2.8

Ahora bien ¿por qué, desde mi punto de vista, la mono-ventana de GIMP presenta serias deficiencias? Trataré de explicarme lo mejor posible.

El punto no era hacer un espacio de trabajo en una ventana única, sino hacer una ventana única que ofreciera ventajas en cuanto a optimización del espacio de trabajo y que al trabajar en ese modo -mono-ventana- la disponibilidad de las herramientas y las paletas de trabajo fuera rápida e intuitiva.

Veamos y analicemos como queda el espacio de trabajo en modo de ventana única en GIMP 2.8
Photobucket

El primer problema de diseño es que la barra que contiene las herramientas de trabajo -a la derecha- es complicada de usar si la disponemos de a una columna por herramienta. Una parte de las herramientas queda oculta sin que haya posibilidad de acceder a ellas, a menos que se acomode de dos columnas:
Photobucket

A pesar que GIMP 2.8 tiene menos herramientas que Photoshop no es posible usarlas adecuadamente en modo mono-ventana si disponemos la barra de herramientas de a una línea. Y el problema no es el tamaño de los iconos sino de optimización en la distribución.

Comparemos de nuevo:
Photobucket
Photobucket
Mientras que Photoshop agrupa sus herramientas por categorías, GIMP 2.8 no. Esto significa que en GIMP 2.8 cada icono de herramienta ocupa un espacio y, aunque sean menos, parecen ser más. La ilustración ejemplifica como en Photoshop con un “click” podemos desplegar la opción para disponer de hasta cuatro modalidades diferentes de una misma herramienta en un sólo icono o botón, mientras que en GIMP se ocupa el doble de espacio para mostrar sólo dos modalidades de la misma herramienta.

Algo parecido sucede con las paletas en la modalidad mono-ventana con GIMP, mientras que Photoshop crea una barra vertical GIMP apila, no colapsa, las paletas y las dispone en una serie de pestañas horizontales para poder permitir  la disponibilidad de cada paleta. Esta disposición horizontal de las paletas no representa ningún beneficio de espacio, toda vez que además de ocupar ese espacio horizontal también ocupa todo el vertical. Si bien es verdad que la pila de paletas puede ocultarse manualmente esto no resulta práctico, porque entonces tenemos que estar moviendo el tamaño de las paletas apiladas para ver las pestañas y disponer de ellas.

Pero, además, en GIMP 2.8 o se usa el modo mono-ventana o los paneles flotantes… no hay manera alguna de elegir entre empotrar un panel a la pila anclada a la derecha y dejar otros flotantes al mismo tiempo.

 

Mi conclusión

Si bien es verdad que el modo de ventana única en GIMP 2.8 representa cierta ventaja cuando se trabaja con varias imágenes al mismo tiempo, esa misma ventaja se ve perdida por la manera tan poco productiva de apilar la paletas y las herramientas de trabajo. Desde mi punto de vista deberían ser dos funcionalidades diferentes; una que agrupe en pestañas todas las diferentes áreas de trabajo y otra que permita elegir entre usar paneles flotantes para las herramientas y paletas o montarlos en una sola ventana, tal y como lo hace Photoshop.

También creo  que el equipo de desarrollo de GIMP desaprovechó una gran oportunidad para trabajar en otras puntos débiles que serían mucho más útiles que el modo de ventana única, como por ejemplo una manera más eficaz de manejar las mascaras de capas para ajustes de color o una visualización CMYK nativa. En lugar de eso, abrieron otro frente de deficiencias a mejorar lo cual significa que el esfuerzo del pequeño equipo de desarrolladores se dispersará al tener más problemas que resolver.

Con seguridad alguno de dos lectores exclamará ” Criticar gratuitamente el trabajo de un muy reducido grupo de devs es totalmente pointless.”. Y tiene razón… si mi crítica fuese sin fundamento. Pero además ¿no tenemos el derecho, y los conocimientos que da la experiencia, quienes nos dedicamos al diseño y a las artes gráficas a expresar nuestro parecer con el animo de mejorar un producto que, se supone, aspira a ser una herramienta útil para nosotros?

Ojalá que alguna vez… sólo por una maldita vez, el equipo de desarrollo de GIMP nos pregunte que necesitamos realmente en lugar de suponerlo. O al menos que lean nuestras sugerencias que, créanlo, han sido muchas.


Tina Toledo

Tina Toledo: Más que polémica, polemista; beatlemaniaca de hueso duro; poeta cuando la musa le golpea la cabeza; diseñadora gráfica de profesión al 5% y esposa y madre al 94%... el 1% restante de mi tiempo lo uso para mimarme.


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