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¿Hacia dónde nos dirigimos con los escritorios modernos?

Finalmente y sin mucho bombo, systemd ha aterrizado en ArchLinux. Solo basto un mensaje en la lista de correo para notificarnos de que el cambio había finalizado, al menos para todos los que usamos escritorios completos con esta distribución. Poco a poco nuestros escritorios están sufriendo un cambio, cada vez más y más drástico y cada vez más alejado del escritorio tradicional. ¿Existe una justificación para esto? ¿Esto es realmente útil?

Ya se han vertido suficientes palabras sobre este tema, pero todo apunta a que se van a necesitar todavía más. Porque sí no has estado escondido debajo de una roca estos últimos años (o trabajando tranquilo desde un Red Hat Enterprise Linux) ya sabrás que desde que GNOME pasó a la rama 3 de su desarrollo todo mundo enloqueció. Hay gente que veía esto cómo un movimiento autoritario, infectado por las interfaces móviles.

Sin embargo se nos escapa algo. ¿Por qué? ¿Qué va a pasar ahora? ¿Debemos huir despavoridos, llorar en silencio o estrellar una mesa sobre la cabeza de los desarrolladores? Intentaré responder a esas preguntas desde mi punto de vista, pues de este tema todos deberíamos opinar. ¿Desde el principio, entonces?

La unificación de interfaces

Años atrás apareció un conflicto con KDE y su desarrollo, basado en Qt. Esta es una batalla que a muchos de nosotros no nos tocó vivir y lo vemos en Wikipedia (nuestro libro de historia en este tipo de cosas) como una nimiedad, algo viejo. Aunque ya existían otros toolkits gráficos, el cisma libertario de esa época originó el desarrollo de nuevas alternativas para resolver las necesidades de la computación personal, basadas siempre en la metáfora de escritorio tradicional. Todo por que Qt no era software libre. Ahora ya lo es, pero la división continúa.

Mientras que hasta la versión 2.3 podíamos hablar de GNOME y KDE cómo similares y poder plantear a cada uno como alternativa del otro dependiendo de ciertas situaciones o gustos, ahora los dos difieren demasiado. Primero, por que la metáfora de escritorio de GNOME cambió de manera radical muy rápidamente y segundo, porque KDE sufrió un proceso similar hace algún tiempo. Ambos evolucionan, pero con la gran diferencia de que GNOME es un experimento declarado. Y eso no es precisamente malo.

El pensamiento general con respecto a GNU/Linux y extensible a los sistemas no-Windows es que son demasiado difíciles, diferentes, extraños y que un usuario no podrá entenderlos. Qué las distribuciones deben ser todavía más fáciles, algo que no es aplicable ya y nos habla de un miedo tremendo a la terminal, cómo si la consideraran un recuerdo del pasado, algo que ya no se debe usar.

Aquí es dónde entra el nuevo GNOME, que ya lleva una temporada entre nosotros. Una instalación de GNOME nos dará un entorno coherente hacía sí mismo y sólo hacia sí mismo. Quienes hemos probado la versión 3.6 lo estamos viendo. El nuevo Nautilus es lo mismo de siempre, recortado en funciones (algunas ni se extrañan tanto) y con una usabilidad bastante buena, porque es coherente consigo mismo y con el Shell.

La coherencia de la que hablo se escucha difícil de entender, pero en realidad es algo básico. Esto es fácil de ejemplificar. Ahora, el anteriormente inútil menú que obtenías al presionar en el nombre de la aplicación incorpora nuevas funciones. Las interfaces se hacen más mínimas y con menos distracciones, exactamente lo mismo a lo que apunta el proyecto Elementary.

Quienes no hayan probado todavía esa distribución, aún en la fase beta en la que está, háganlo, Por favor. Sólo así entenderán bien lo que voy a decir: Elementary se ha vuelto coherente consigo mismo. En los comentarios del anuncio de la disponibilidad de la beta alguien hablaba de regresar el menú global y le respondían que para qué lo quería. Es cierto, y obedece a una razón muy sencilla.

Las aplicaciones de Elementary ya no tienen más menús que el del engrane, que nos da todas las opciones que necesitamos. Muchos pensarán que Elementary no es más que un símil, una imitación del Mac OS; pero van más allá. Ellos saben lo que hacen. Ellos están convirtiendo en realidad sus propias visiones de cómo deben ser las cosas, imponiendo la firmeza sobre sus oníricas concepciones.

Y luego está Cinnamon. A golpe de código están refugiando a los que no pueden ya con esta vorágine de experimentación. Ellos también están innovando, pero son mucho más cautelosos de lo que parecen. Buscan recuperar una experiencia pasada y librarnos del performance que los de GNOME nos están metiendo.

Pero absolutamente todos los esfuerzos apuntan a la unificación. Las aplicaciones no sólo se ven igual, sino que se sienten igual y se usan de manera similar. Esta es la coherencia que estábamos esperando.

La innovación es importante

Los nuevos diálogos de Acerca de que Pantheon luce, el uso de CSS para estilizar la interfaz y las extensiones instalables el navegador de GNOME y el nuevo enfoque de KDE en QML son una muestra de lo que será el futuro.

La innovación es importante y se produce en todos los frentes. En GNOME 3 vimos una renovación de GTK cómo nunca antes. No podemos seguir estancados en la misma tecnología más tiempo (sí, te estoy hablando a tí Xfce) por una sencilla razón: la obsolescencia. La experimentación que nosotros sufrimos hoy generará un mejor ecosistema mañana, evidentemente; después de una encarnizada batalla por la supremacía en la innovación. Aunque esto se vea en peligro por cositas de nada, cómo que sólo exista un contribuidor a tiempo completo en GTK y que sólo sea mantenido por GNOME, con los demás escritorios basados en este toolkit usándolo sin apoyar.

La innovación es importante y debemos apoyarla. Es proceso doloroso, pero es útil.

¿Qué va a pasar ahora?

Comencemos con la descarada especulación que tanto nos gusta. Vamos a agrupar nuestras profecías por escritorio para que las tengamos un poco más entendibles y sea más modular. De esta forma, cada presagio es independiente del anterior y que uno no se cumpla no descartará el resto. Atención aquí, yo no soy un mago o algún estafador más. Sólo voy a hacer un pequeño experimento aquí. El tiempo me dará o no la razón.

GNOME Shell

  • La gente comenzará a quejarse por no poder usar aplicaciones de GNOME eficientemente fuera del entorno.
  • La desaparición del modo fallback provocará un desarrollo más fluido.
  • Tendremos un fork, una reescritura completa o un nuevo enfoque en el desarrollo de aplicaciones vitales en GTK. Entiéndase por ellas, Inkscape, AbiWord, Glom, Gnumeric y demás. Serán nombradas cómo: Vector, Text, Data y Numbers. Esta me duele mucho y va de la mano con la primera.
  • GNOME OS cambiará las cosas. Pero se verá retrasado varias veces.
  • Este sistema operativo traerá un sistema gráfico de instalación de paquetes tremendamente difrerente al que conocemos.

Cinnamon

  • Aparecerán multitud de distribuciones que lo tomarán por entorno predeterminado.
  • Entrará al repositorio [extra] de ArchLinux en los próximos 6 meses.
  • Habrá problemas con su desarrollo y puede que acabe en fork.
  • Linux Mint abandonará la edición MATE para mediados de 2013.

Xfce

  • Perdida su oportunidad para convertirse en escritorio dominante, pasará a usar GTK 3 a finales de 2013. Pero después de un intenso debate que hará tomar en serio el cambiarse de toolkit.
  • Xfce desarrollará aplicaciones más parecidas al proyecto Elementary y quizá veamos acercamientos o experimentos con Granite y Vala.

KDE

  • Puede que veamos una tienda de plasmoides parecida a lo que ya hace GNOME cuando Qt Quick esté más extendido.
  • Plasma podrá usar CSS a principios de 2014.

Gestores de ventanas y otros entornos

Ustedes ya saben que me gustan los tiling window manager pero sólo los uso en mi computadora vieja, pues ya no está como para aguantar un monstruo como GNOME. Así que cómo anda bien con Debian estable, cuando se libere la versión 7 estable haré una instalación limpia con i3, que todo el mundo recomienda. Pero sólo en esa.

  • Ubuntu seguirá con Unity. ¿se esperaban otra cosa?
  • 3 gestores de ventanas tiling quedarán abandonados.

Esto es pura especulación y no se basa en datos fiables sino en la percepción de un usuario común y corriente. No poseo ninguna información que acredite estas predicciones y sólo deben ser vistas cómo el resultado de un experimento mental. Por favor, no se la crea y no haga esto en casa. Recuerde, especulación.

¿Es necesario?

Sí, sí que lo es. Aún a riesgo de parecernos demasiado a un teléfono inteligente, la unificación de interfaces nos beneficia a todos, viejos y nuevos. Si hay una curva de aprendizaje menos pronunciada entre cada una de las aplicaciones, todo se vuelve más facil. Aunque mis experimentos con GNOME Shell y mi familia de conejillos de indias no hayan funcionado, eso no significa que no funcione para alguien más.

Este proceso es doloroso y ya ha llevado a gente a abandonar GNU/Linux por completo. Y no los culpo, pero hay que aguantar. Lo peor ya pasó, aunque es posible que el futuro se esté preparando para darme una bofetada por esa afirmación tan simplona que acabo de soltar.

Es necesario ahora porque todos los sistemas están sufriendo un proceso similar y es una oportunidad de oro para el software libre. ¡Escápense a cualquier distribución si ya no pueden con Modern UI!

Conclusiones

Una apuesta hacia el futuro

Después de toda esta palabrería, debo decir que sólo lo hago para retar al futuro. ¿Lo que digo será real? ¿Ya está sucediendo y no me enterado? La verdad no sé. Son tiempos extraños y lo mejor sería ser cautelosos, pero esta lista nos da una idea de lo predecible -o no- que puede ser este mundillo. Así que hago mi última apuesta:

GNOME volverá a ser el escritorio dominante dentro de 2 años, para la versión 4.4; si es que la numeración se mantiene igual. Ya veremos si tengo razón, o me trago mis palabra con un chocolate calientito. Cuando esos paquetes aterrizen en Arch, ya va a hacer frío por acá.

¿Y ahora qué hago?

Aguanta ahí. Cinnamon está bastante bien si necesitas un entorno GTK y KDE nunca te va a defraudar. Xfce también da una buena experiencia, pero es demasiado conservador. Sólo es cosa de esperar al futuro. Y vaya que va a ser divertido.


anti

anti: Distro-hopper rehabilitado. A parte de eso no tengo mucho que decir.


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