Ardour 3: plantilla para 16 pistas de batería

Si la entrada de introducción a Ardour 3 os pareció sencilla, ahora vamos a complicarlo más. La intención de esta entrada es irnos un poco por las ramas para aprender algunas posibilidades del uso de pistas midi, de audio y buses. Asimismo, introduciremos a DrumGizmo, un excelente plugin LV2 de sonidos de batería.

El proceso es muy mejorable, pero dependerá de vuestras necesidades. Una vez adaptado correctamente, tendréis un proyecto base para vuestras grabaciones domésticas. Yo ya tengo mi plantilla de batería con DrumGizmo y guitarras y bajos con Guitarix en LV2, pero eso es otra historia. Ojo con la frecuencia de muestreo con la que lo creéis (o iniciéis jack antes de Ardour).

1. Añadir una pista MIDI de percusión

Tenemos varias formas de añadir una pista o bus en Ardour3. La más elemental es desde el menú ‘Pista>Añadir Pista o Bus’ [SHIFT+CTRL+N]. Otra opción es hacer click derecho en la parte del editor dónde se sitúan los controles de cada pista (esto es, debajo de donde se localiza el bus Master en la ventana del editor).

En esta nueva ventana podremos seleccionar número y tipo de pista (Audio, Midi o Bus), su nombre (si insertamos varias añadirá numeración a cada nombre) y su agrupación (que veremos más adelante).

Aparte, hay varias selecciones que dependerán del tipo de pista seleccionada. En este caso, al ser una pista MIDI, nos permitirá elegir el instrumento deseado (que no son más que los plugins de instrumento virtual que tengamos en nuestro sistema). Yo seleccionaré DrumGizmo (disponible en los repositorios de KXStudio), un excelente proyecto para baterías que ya tiene disponibles 3 kits gratuitos descargables desde la página del proyecto.

2. DrumGizmo

¿Cómo suena DrumGizmo? Pues bastante bien… Como podéis ver, ya está cargado en el “mezclador en editor” de la pista MIDI. Ese círculo que véis debajo de la sección de “Inserciones/envíos” es una función de Ardour para panear las pistas MIDI, incompatible con el funcionamiento actual de DrumGizmo, por lo que hacemos click derecho sobre él y lo ponemos en bypass (“puentear”).

Este es un proyecto de plugin LV2 que, pese a su poco tiempo de vida, viene a completar el vacío de Hydrogen Drum Machine en el uso integrado en un DAW. A pesar de que Hydrogen cuenta con unos muy buenos kits de baterías (y muy livianos), el poder manejar el kit de batería desde el mismo Ardour3 se hace muy cómodo. He echado un ojo al “Roadmap” de DrumGizmo y aún va a crecer mucho en el futuro cercano (con sonidos intercambiables, por ejemplo), así que no deberíais perderlo de vista.

Por el momento cuenta con 3 kits de batería, entre 2,5 y 1,5GBs, por lo que será importante que tengáis bastante RAM disponible. De estos 3 kits, Aasimonster (el del ejemplo anterior) es el que más me ha convencido (y pesa mucho menos que el DRSKit).

  • DRSKit es un kit de batería estándar con 1 tom y 2 toms flotantes, pensado para múltiples estilos musicales. A pesar de su gran tamaño (y consecuente carga en RAM), proporciona varias configuraciones (minimal, basic, full…) para que podamos elegir el que más nos conviene. Usa 13 canales de audio.
  • Aasimonster y MuldjorKit son 2 kits metaleros, aunque útiles para cualquier estilo. Gracias al metal, contamos con 4 toms, chinos, trigger de bombo y/o caja… Pesan menos que el DRSKit y presentan un rango de instrumentos mayor, aunque conllevará usar 16 canales de audio si queremos tratar la batería “like the pros”.

El funcionamiento de DrumGizmo es muy sencillo (por el momento). Seleccionamos el kit de batería indicando el archivo .xml del Kit, una barra de progreso cambiará de azul a verde cuando esté cargado completamente en la RAM y, entonces, seleccionaremos otro archivo .xml que indica la secuencia de instrumentos respecto al estándar General Midi.

Ojo: en mi primer intento puse a cargar el drumkit y acto seguido seleccioné el mapeado MIDI (sin esperar a que el Drumkit estuviera en verde), no sé si falló por esto, pero desde que espero a que esté cargado y luego selecciono el Midimap no he tenido problema.

3. Preparando la pista MIDI 

Tras cargar el plugin de instrumento, ya podemos empezar a añadir notas. Si vamos a “escribirlas” mediante el editor de Ardour es aconsejable maximizar la pista para poder visualizarlas cómodamente.

Hay varias opciones para aumentar la altura de una pista. Podemos hacer click y “tirar” hacia abajo desde la región de los controles, o podemos seleccionarla, hacer click derecho y modificarla desde el menú contextual. Por último, a la derecha de los controles de zoom de la barra de herramientas hay dos botones para expandir y contraer las pistas.

Las pistas MIDI muestran, al lado de los controles, indicadores de volumen de cada canal y un piano con la lista de notas. DrumGizmo incluye sonidos entre el B1/35GeneralMidi y el C4/60GM (que es donde están la mayoría de los sonidos de percusión del estándar.

Podemos modificar la altura de este piano de dos formas:

  • Moviendo los controles de la zona sombreada situada a la izquierda del piano. De arriba a abajo son: límite superior, rango y límite inferior.
  • Dibujando los límites. Para esto añadimos dos notas en el editor: nota superior e inferior. Acto seguido vamos al menú contextual de la pista (click derecho) y seleccionamos ‘Rango de notas > Ajustar contenidos’, con lo que Ardour seleccionará la mejor situación posible del “piano-roll” para esta altura de pista y notas utilizadas.

Si ahora hacemos click en alguna de las notas del piano que tengan asociado un sonido en DrumGizmo, podremos escuchar nuestra batería.

Me he sentido obligado a contaros todo esto, pero el editor de Ardour tendrá que ser tratado en otra entrada, así que por el bien del tutorial, importaremos el archivo MIDI de una pista (o loop) de percusión ya creados.

4. ¿Pistas o buses?

Este paso no es imprescindible en un proyecto, ya que las baterías de DrumGizmo suenan por defecto lo suficientemente bien como para ser usadas con la mera pista de instrumento cuando componemos. Aparte, podemos tratar con plugins la misma pista MIDI, por lo que se podría ecualizar un mínimo desde esta.

Para llevar la mezcla “más allá”, necesitaremos controlar las partes del Kit independientemente, y para esto necesitaremos “rutearlas” a sus propias pistas o buses. Para simplificar el tratamiento, crearemos unos buses a mayores para agrupar toms, platos y micrófonos ambiente. La diferencia entre buses y pistas es que, en estas últimas, podemos grabar la señal de audio que pasa por ellas (el bus es sólo para tratar o enrutar el audio correspondiente).

Si todo lo que queremos es tratar los instrumentos independientemente, lo propio sería crear buses exclusivamente. Sin embargo, mi idea es volcar el sonido de DrumGizmo a pistas de audio para luego poder deshabilitar el plugin y así liberar RAM, por lo que crearé 16 pistas de Audio en Mono para volcar cada canal de DG. Posteriormente, agrupo estas pistas en 5 buses: bombo (mono), caja (mono), toms (stereo), overheads/platos (stereo) y room/ambiente (stereo).

5. Creación y conexión de pistas de Audio.

Yo he usado el Muldjord Kit, que cuenta con 16 instrumentos. Si la explicación disponible en la web no fuera suficiente, podemos saber lo que son abriendo el archivo .xml del banco de sonido con un editor de texto.


Estos canales van en orden, así que el Kit en cuestión es:

1. Ambiente Izquierda.
2. Ambiente derecha.
3. Charles.
4. Bombo izquierdo.
5. Bombo derecho.
6. Aéreo izquierdo.
7. Aéreo derecho.
8. Ride izquierdo.
9. Ride derecho.
10. Bordonera de la caja.
11. Caja.
12. Tom 1.
13. Tom 2
14. Tom 3
15. Tom 4 (tom base).
16. Trigger de bombo.

Así, crearé 16 pistas de audio MONO (que luego panearé al gusto si hiciera falta) y agruparé mediante los 5 buses anteriormente citados.

Una vez creadas, las renombro con el cuerpo de la batería que quiero conectar a cada una y las agrupo. Para agruparlas, selecciono la primera y, mantenido pulsada la tecla SHIFT, selecciono la última (Ardour seleccionará las intermedias). En el menú contextual seleccionaré ‘grupo>nuevo grupo’.

Con esto, las pistas agrupadas mostrarán una pestaña a la izquierda de su localización en el editor. Haciendo click en esta, se mostrará del color seleccionado en la ventana anterior.

Las pistas agrupadas pueden compartir las características vistas arriba. Si activáramos “ganancia”, por efecto, se modificaría por igual en todas las pistas al mover el fader de una de ellas. Yo no necesito compartir nada de esto, pero agruparlas me permite ocultar el grupo para no visualizarlo cuando quiera trabajar sólo con los buses.

6. Conexión E/S de audio

El gestor de conexiones de Ardour está disponible desde el menú y desde cada pista o bus. Esta última forma es la más cómoda, ya que segrega lo referente a la entrada o salida de esa pista. Si os fijáis en el “mezclador en editor”, o en cada una de las pistas del mezclador [Alt+M], justo debajo del nombre de la pista o bus hay una casilla con el texto “-“, “input” o similares. Según hagáis click derecho o izquierdo en ella podréis acceder al gestor de conexiones o seleccionarlas desde una lista desplegable. Debajo del fader y los controles “M/Post” de cada pista o bus hay otra casilla, que hará lo mismo para la salida de esta.

Para que lo entendamos, yo quiero conectar la salida de DrumGizmo a la entrada de las pistas de audio, por lo que pulsaré el control situado justo debajo del M/Post de la pista MIDI. Después de conectar cada canal de DrumGizmo con su correspondiente pista de Audio, queda así:

Como véis, las salidas de esta pista se disponen horizontalmente (al haber pulsado en el botón de conexión de salida). En vertical aparecen todas las entradas posibles, clasificadas en pestañas según sean entradas a buses, pistas, hardware, etc.

Hasta aquí es lo más sencillo posible (y la entrada ya está siendo “durilla”). Tenemos una conexión de entrada por pista porque son pistas mono, pero cuando quiera rutearlas a los buses se va a complicar la cosa, ya que si las paneo la salida será estéreo, por lo que habrá que realizar el doble de conexiones. Para verlo, mejor un ejemplo.

  • El bombo suele estar en el centro. De aquí que cree un bus mono para este, y lo mismo para la caja. Aún así, Ardour me mostrará por defecto dos salidas (L/R) de la pista Mono (por si la quisiera panear). El bus mono sí tendrá una única entrada. Mientras no paneemos, no importará si conectamos bombo-L y/o bombo-R a la única entrada de este bus.
  • Sin embargo, es muy común panear los toms, así que tendremos que asegurarnos de que su canal L va a la entrada L del bus de toms, ídem con el canal R a la entrada R.

De todas formas, DrumGizmo cuenta con “bleeding”, por lo que el micrófono de cada instrumento recoge en mayor o menor medida el sonido de otras partes del Kit, por lo que si paneáis (que no tiene porqué ser necesario), sed consecuentes con la colocación de las partes del Kit (hay imágenes y vídeos en la web) para que no suene irreal.

7. ¡Las pistas no suenan!

Si me dieran un € cada vez que he dicho algo parecido… Por defecto, las pistas y buses de Ardour se conectan al bus master, que a su vez está conectado a la salida de altavoces/auriculares de la interfaz de audio. Si queremos “independizar” los canales de DrumGizmo de la pista MIDI, deberemos desconectar esta del Master. ¿Porqué? Porque sino, cuando ecualizemos la pista del bombo (por ejemplo), por el master estará saliendo esta mezclada con la salida de la pista donde está cargado DrumGizmo (que no podemos silenciar, ya que sino DrumGizmo no mandaría nada a las pistas conectadas).

Esto es lo elemental, pero hay otro factor (sólo relativo a las pistas de Audio, no a los buses). Otra vez más, aprendemos algo nuevo: cada pista de audio tiene controles “entrada” y “disco”. La primera hará que suene lo que está entrando en la pista (aunque esté parada la reproducción) y la segunda hará sonar lo que hay grabado en la pista cuando reproduzcamos la grabación.

Conclusión: si hemos desconectado la pista midi del master y lo hemos ruteado a pistas de audio, tendremos que activar el control “entrada” de cada una de ellas. Este concepto no existe en los buses, ya que su misión es transmitir (que no grabar o reproducir) el audio, tratado o no.

Y final

Con esto tendremos preparado un proyecto con 16 pistas de batería, al que podremos añadirle pistas de otros instrumentos, plugins predeterminados, etc. Lo veremos con un caso posterior más sencillo.

Desde el menú ‘Archivo’ podemos guardar la sesión con otro nombre o “captura”, pero estará ligada siempre a la carpeta de este mismo proyecto. Lo más fácil, si no queremos adulterar esta carpeta, es copiarla y pegarla con otro nombre, acordándonos de renombrar igualmente el .xml dentro de esta.

Después de hacer el proceso por primera vez, no tardaremos más de unos minutos en crear nuestras plantillas, lo que nos ahorrará tener que montar todo un proyecto similar desde 0.

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8 comentarios

  1.   Roy Batty dijo

    Me he perdido en “Si la entrada de introducción a Ardour 3 os pareció sencilla”…

  2.   Gaius Baltar dijo

    Peor ando yo! si mi PC fuera algo mejor podría usar buses en vez de tener que crear pistas de mierda para quitar el plugin después. xD

  3.   lucazepp dijo

    Muy bueno, Baltar, como siempre. A pesar de la gran claridad me quedé con una duda respecto de esta parte

    “y, entonces, seleccionaremos otro archivo .xml que indica la secuencia de instrumentos respecto al estándar General Midi.”

    Se refiere a que no importa qué drumkit elija, siempre será compatible con archivos GM?

    Pregunto, porque sólo una vez hice la prueba de importar una pista MIDI de batería, y me cambió el redoblante golpeado por un redoble fantasma. Se lo achaqué al mapeo del archivo .xml, pero si asi no fuera, no sé como solucionarlo. De momento probaré con nuevos patrones MIDI.

    Hay alguna buena colección de patterns de batería compatibles con DrumGizmo que me puedas recomendar?

    Gracias y saludos!

  4.   Gaius Baltar dijo

    Sí, será compatible con archivos GM (siempre que el Kit en cuestión tenga los sonidos usados por ese archivo).

    Aquí vamos. Cada DrumKit de Drumgizmo se estructura así:

    1. Carpetas con archivos de sonido.
    2. Archivo .xml del Kit de batería.
    3. Archivo .xml que relaciona cada sonido de esta batería con la instrucción (número o nota) MIDI correspondiente.

    Aún así, dependerá del gusto del que fabricó el kit. Por ejemplo, el MuldjorKit no tiene “sidestick” (golpe de baqueta), y en su lugar (número/nota/instrucción MIDI) tiene un redoble fantasma.

    Luego tenemos el caso contrario: partituras MIDI que usan “Rock snare” (instrucción 40), para la que los Kits no tienen sonido, ya que asocian la caja a la instrucción 38.

    De todas formas, el mayor problema que yo encuentro con las baterías siempre son los timbales (luego con los platos, pero menos). Para Hydrogen es muy difícil contar con un kit de 4 toms (floor tom y 3 rack toms), siendo la mayoría de 1FT+2RT (algo limitados para la “metalada”). Por suerte, los 3 kits de DG están bastante equilibrados, a ver si la gente se anima a hacer más (y a ver si algún día llega a permitir sonidos intercambiables entre kits). 😀

  5.   Gaius Baltar dijo

    Respecto a patrones de batería, mientras sean General Midi y no tengan “instrumentos” fuera de las notas del DrumKit (sino es cosa de cambiar las notas por otras que sí estén), te vale cualquiera. Hay por ahí colecciones de patrones de batería que suelen venir en un zip mapeadas para los típicos VSTs (AD, SD, etc…), y suelen incluir una versión con mapeado MIDI para que puedas usarlos en otros plugins.

    En el canal de Bestplugins de Youtube tienes un zip gratuito. Oddgroves.com también tiene algún pack gratuito y, si suscribes tu correo electrónico de vez en cuando mandan algo más. Y sino, siempre puedes abrir partituras MIDI de tus grupos favoritos y cortar patrones. 😀

  6.   RENE dijo

    Hola, soy bastante nuevo en esto de usar linux, me gusta mucho ardour es bastante simple y funciona espectacular, aun asi tengo unas cuantas consultas, en principio no se como se instala el drumgizmo o cualquier otra .dll si me pueden dar una mano en eso lo agradeceria mucho.

  7.   RENE dijo

    Hola como se instala el drumgizmo??

  8.   RENE dijo

    Hola como dse instala drumgizmo para usarlo ??

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