Formatos propietarios y sus alternativas libres

Cuando de tecnologías de la información (TICs) se trata, en realidad nuestra “lucha” excede ampliamente la frontera del software libre. En realidad, existen por lo menos 4 grandes frentes: hardware libre, software libre, estándares libres y formatos libres.Este artículo se basa en el artículo original de Estréllate y Arde e intenta aportar un granito de arena para que reflexionemos juntos sobre la magnitud del desafío que tenemos por delante.


En el mundo digital tienen gran importancia los formatos en que guardamos nuestros datos, ya que los formatos propietarios nos imponen restricciones de uso. Hay dos tipos de formatos:

  1. formatos propietarios (o cerrados): son aquellos que tienen restricciones legales de uso, no pueden ser implementados por cualquiera ya que sus especificaciones no son públicas, están sujetos al pago de licencias y son controlados y definidos por intereses privados.
  2. formatos libres (o abiertos): son aquellos que poseen una especificación de referencia bajo una licencia libre y pueden ser implementados por cualquiera sin restricciones legales de uso. Habitualmente son publicados y patrocinados por organizaciones de estándares abiertos, aunque muchos son desarrollados por empresas.

Cabe mencionar que existen varios formatos que, si bien algunos pueden considerarlos “híbridos”, para los “puristas” siguen siendo formatos propietarios. Se trata, por ejemplo, de aquellos formatos que hacen públicas sus especificaciones (o sea, la estructura y la lógica interna de los archivos guardados con ese formato) pero los programas que lean esos formatos son “obligados” a pagar una licencia para hacer uso de ese formato en forma legal y no estar sujetos a juicios y demás acciones legales. Este es el caso de los MP3. 

Sólo debemos usar formatos libres. Los formatos propietarios nos convierten en usuarios cautivos, el avance de los formatos libres es imparable. A punto tal que hasta la piratería beneficia a estos desarrolladores de software propietario, en tanto ayuda a “acostumbrar” a la gente a usar sus programas y, en consecuencia, los formatos de los archivos que soportan. La razón principal por la que muchos no se pasan a Linux, por ejemplo, es porque se preguntan: “…y ¿puedo abrir mis archivos de Word ahí?”.

Soporte de formatos propietarios en Linux
Prácticamente todos los formatos (libres y propietarios) tienen soporte en Linux.

Veamos los formatos más habituales y sus características.

Archivos de texto plano

  • Estándar de facto: TXT (.txt), formato libre.

Documentos

  • Estándar de facto: DOC (.doc), formato propietario de MS-Word.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: OpenDocument Text (.odt). Para documentos enriquecidos relativamente simples también podemos usar el formato libre Rich Text Format (.rtf).

Hojas de cálculo

  • Estándar de facto: XLS (.xls), formato propietario de MS-Excel.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: OpenDocument Spreadsheet (.ods).

Presentaciones

  • Estándar de facto: PPT (.ppt), formato propietario de MS-PowerPoint.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: OpenDocument Presentation (.odp).

Documentos (sólo lectura)

E-books

Archivos comprimidos

  • Estándar de facto:
  • tarballs (.tar.gz) en Linux.
  • El formato libre ZIP (.zip) y el formato propietario RAR (.rar) en Windows.
  • Algunos formatos libres para utilizar: 7 Zip (.7z), GNU Zip (.gz), BZip2 (.bz2), etc.
  • Todos los formatos estándar para empaquetar y comprimir son libres.

 

Imágenes de disco

Gráficos de mapa de bits

  • Estándar de facto: no hay, los más utilizados son GIF, JPEG y PNG.
  • Actualmente todos los formatos estándar de mapa de bits son libres.
  • El formato PNG (.png) consigue la mayor compresión sin pérdida de calidad.
  • Para transparencias o animaciones, GIF (.gif) también es una buena opción, sin pérdida de calidad.
  • El formato JPEG (.jpg) es ideal para fotos destinadas a Internet, ya que comprime con pérdida de calidad, pero ésta se puede ajustar.
  • El formato WebP (.webp) fue creado recientemente por Google en base el códec VP8. Compite directamente con JPEG.

Diseño gráfico

  • Estándar de facto: Photoshop (.psd), formato propietario de Adobe Photoshop.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: eXperimental Computing Facility (.xcf), formato libre utilizado en GIMP.

Gráficos vectoriales

  • Estándar de facto: Macromedia Flash (.swf), formato propietario de Adobe. También es muy utilizado el Microsoft Metafile (.wmf).
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: SVG (.svg).

CAD

  • Estándar de facto: DWG (.dwg), formato propietario de AutoCAD.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: DXF (.dxf).

3D

  • Estándar de facto: no hay, existen gran cantidad de formatos 3D.
  • Debemos utilizar el formato libre: X3D (.x3d).

Audio

  • Estándar de facto: MP3 (.mp3), formato propietario del Instituto Fraunhofer.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: Ogg Vorbis (.ogg), FLAC (.flac) para audio sin pérdida de calidad y Speex (generalmente dentro de un contenedor .ogg) para grabación de voz.
  • Otros formatos:
  • AAC (.m4a, .mp4), formato propietario utilizado por iTunes.
  • WMA (.wma), formato propietario de MS-Windows Media Audio.
  • QuickTime (.mov), formato propietario de Apple.
  • RealAudio (.ra), formato propietario de RealNetworks.
  • AMR (.amr), formato propietario para grabar voz.

Video

  • Estándar de facto:
  • MPEG (.mpg), formato propietario de MPEG.
  • DivX (.avi), formato propietario de DivX.
  • Debemos abandonarlos y utilizar:
  • Ogg Theora (.ogv).
  • XviD (.avi).
  • WebM (.webm)
  • Otros formatos:
  • WMV (.wmv), formato propietario de MS-Windows Media Video.
  • QuickTime (.mov), formato propietario de Apple.
  • RealVideo (.rm), formato propietario de RealNetworks.

Contenedor multimedia

Un contenedor multimedia es un tipo de archivo que almacena audio, vídeo, subtítulos, capítulos, meta-datos, etc. El audio y el vídeo estarán codificados en alguno de los formatos anteriores, por lo que necesitaremos los códecs adecuados.

  • Estándar de facto:
  • MPEG-4 (.mpg), formato propietario de MPEG.
  • AVI (.avi), formato propietario de Microsoft (ASF, .asf, para streaming).
  • Debemos abandonarlo y utilizar:
  • Ogg (.ogg).
  • Matroska (.mkv).
  • Otros formatos:
  • QuickTime (.mov), formato propietario de Apple para sus códecs.
  • RealMedia (.rm), formato propietario de RealNetworks para sus códecs.

DVDs

  • Decodificar o saltarse las protecciones anti-copia de los DVDs encriptados es ilegal en muchos países (piratería). Pero en otros países estas prácticas son legales:
  • en España el derecho de copia privada permite hacer copias de respaldo de DVDs y CDs en cualquier soporte.
  • en Estados Unidos algunas sentencias declaran legal desencriptar el sistema anti-copia de los DVDs Macrovision para hacer copias de respaldo con programas como DVD Decrypter.
  • en Noruega la justicia declaró legal desencriptar el sistema anti-copia de los DVDs CSS (Content Scrambling System, Sistema para embrollar el contenido) en el juicio contra el adolescente Jon Johansen (alias DVD Jon) cuando rompió el algoritmo.

Videos Web

  • Estándar de facto: Flash Video (.flv), formato propietario de Adobe.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: HTML 5 + VP8.

Comparte para difundir

Si te ha gustado nuestro contenido ahora puedes ayudar a difundirlo en las redes sociales de manera sencilla usando los siguientes botones:

Envía
Pinea
Print

14 comentarios

  1. En lugar del .swf, que es algo bastante mas complejo, con animación 2d y 3d y un lenguajede programación (actionscript) como estándar de gráficos vectoriales no debería aparecer el .ai de Adobe…o el .eps? Estos si son dos formatos puramente gráficos. Concretamente el eps es el lenguaje que utilizan ciertas impresoras y filmadoras de fotolitos

  2.   Usemos Linux dijo

    Así es…
    Abrazo! Pablo.

  3.   Usemos Linux dijo

    Respecto de tu consulta, te sugiero que leas los siguientes enlaces:
    http://usemoslinux.blogspot.com/2010/05/historico-google-libero-vp8-el-formato.html http://es.wikipedia.org/wiki/VP8

    Saludos! Pablo.

  4. Me abria gustado ver una comparativa de h.264, es el codec que se usa actualmente para comprimir videos de gran tamaño, pero cual formato libre es igual o mejor que el h.264 ?
    Por ejemplo, el MP3 es muy bueno, pero el Flac si es mejor, que seria mejor formato libre a el h.264 ?

  5.   Gabi dijo

    Muy buena información!!!!

  6.   Joaquin dijo

    Muy bien. Lástima que la mayoría de los dispositivos sólo tienen soporte para algunos formatos propietarios, como por ejemplo reproductores de DVD, celulares, reproductores de audio y video (mp3, mp4).

  7.   miguel perez dijo

    Hola me gustaria saber si gif es libre o no ya que estoy montando una empresa de desarrollo de software libre y es de suma importacia tener esto claro, primero para apoyar lo que verdaderamente es libre y segundo para evitar mas adelante una demanda por patentes
    muchas gracias

    1.    usemoslinux dijo

      Hola Miguel! Mirá, hasta donde yo sé… el problema con los GIF eran los algoritmos de compresión. El más utilizado (LZW) sí tenía una patente, pero ésta venció en 2003. Asimismo, existen otros algoritmos de compresión que se pueden utilizar.
      Igualmente, aunque lo puedas usar sin infringir patentes y sin poner un peso, de ahí a que sea software libre, hay un trecho…
      Más info en: http://es.wikipedia.org/wiki/Graphics_Interchange_Format
      Saludos! Pablo.

  8.   Dani dijo

    ¿El problema de todo esto? La palabra “debemos”, y es que, lo suyo es usar las aplicaciones y formatos que se ajusten a nuestras nacesidades. Genéricamente, no por ser “libre” vamos a perder funcionalidades que puedan estar contempladas en aplicaciones o formatos no libres.

  9.   FcoRangel dijo

    Muchas gracias por la info!!!

    1.    usemoslinux dijo

      De nada!

  10.   Leopoldo MJR dijo

    Gracias estaba buscando esta información, me es muy útil, de nuevo gracias

  11.   Edry dijo

    Tengo que cambiar unas cuantas cosas en mi PC, gracias por la info.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.