PAYG, la nouvelle idée d'Intel pour débloquer les fonctionnalités de ses processeurs

Il paraît que l'idée du paiement de l'abonnement obtenir un service a gagné beaucoup de terrain non seulement dans le contenu en streaming, mais aussi dans la manière dont les jeux vidéo vous vendent du contenu supplémentaire afin de maximiser leurs profits.

Et avant cela, il semble que Intel a trouvé une fenêtre dans lequel vous pouvez maximiser vos profits non seulement en vendant vos processeurs, mais maintenant vous souhaitez également dépenser plus pour débloquer des fonctionnalités supplémentaires.

Avec son nouveau modèle appelé « PAYG » (Pay-As-You-Go) et le mécanisme SDSi (Software Defined Silicon) Intel prévoit d'ajouter des fonctionnalités aux processeurs Xeon qui devrait être officiellement intégré à Linux 5.18 si aucun problème ne survient.

Avec lui Linux 5.18 est la prochaine version majeure du noyau dans laquelle les processeurs "Sapphire Rapids" ou les puces Xeon Alder Lake pourraient être les premiers processeurs compatibles SDSi.

Le silicium défini par logiciel (SDSi) est un mécanisme permettant d'activer des fonctionnalités de silicium supplémentaires dans les processeurs de serveur déjà produits et mis en œuvre par le biais d'un logiciel. En d'autres termes, SDSi permet aux utilisateurs d'ajouter des fonctionnalités à un processeur après l'avoir acheté.

Pay As You Go (PAYG) est une méthode de facturation pour le calcul de services publics destinés aux organisations et aux utilisateurs finaux. Un utilisateur PAYG est frais pour les ressources informatiques fournies, plutôt que les ressources réelles.

Il n'est pas clair pour le moment comment cela fonctionnera avec les processeurs Xeon et ce qu'il permettra, mais certaines sources disent qu'il est possible de faire des suppositions éclairées. Chaque génération de processeurs Intel Xeon ajoute plusieurs fonctionnalités pour rendre la plate-forme serveur d'Intel plus polyvalente.

Par exemple, en plus des améliorations microarchitecturales et des nouvelles instructions, les processeurs évolutifs Xeon d'Intel (plusieurs générations) ont ajouté la prise en charge jusqu'à 4.5 To de mémoire par socket, la virtualisation des fonctions réseau, la technologie "Speed ​​Select" et les grandes enclaves SGX, pour n'en nommer que quelques-uns.

De plus, il existe des modèles optimisés pour la recherche, la densité des machines virtuelles, l'infrastructure en tant que service (IaaS), le logiciel en tant que service (SaaS), le refroidissement par liquide, le traitement des médias, etc. Avec ses processeurs Xeon Scalable "Sapphire Rapids" de quatrième génération, Intel prévoit d'ajouter des fonctionnalités encore plus spécialisées pour des cas d'utilisation particuliers. 

La raison pourquoi Intel a l'intention de mettre cela en œuvre, c'est parce qu'actuellement hDe nombreux produits de processeur Intel Xeon Scalable sont essentiellement les mêmes en nombre de cœurs et en horloges/TDP, avec diverses fonctionnalités simplement désactivées et auquel il ne voit pas le cas de créer des modèles différents. D'après les critiques, Intel gagne certainement de l'argent en proposant des SKU optimisées pour la charge de travail.

Toutefois, désactiver certaines fonctionnalités de certains modèles, puis les marquer de manière appropriée et expédiez-les séparément des autres SKU (expédiés au même client) c'est cher; cela peut représenter des dizaines de millions de dollars par an en coûts logistiques supplémentaires, sans parler de la confusion ajoutée à la large gamme de produits.

Mais que se passerait-il si Intel ne proposait que des modèles d'entrée de gamme de ses processeurs Xeon Scalable et permettait ensuite aux clients d'acheter les fonctionnalités supplémentaires dont ils avaient besoin et de les activer via une mise à jour logicielle ?

C'est ce que SDSi permet à Intel de faire. D'autres cas d'utilisation incluent des mises à niveau littérales de certaines fonctionnalités lorsqu'elles deviennent nécessaires et/ou la réutilisation de machines existantes. Par exemple, si un centre de données avait besoin de reconfigurer des processeurs en termes d'horloges et de TDP, il pourrait acheter cette capacité sans changer de serveur ou de processeur. Intel n'a pas encore révélé tous les détails de SDSi et ses plans exacts pour le mécanisme, mais à ce stade, nous sommes à peu près sûrs que la technologie apparaîtra bientôt.

Intel a commencé à déployer des correctifs Linux pour activer la fonctionnalité SDSi dans le noyau en septembre dernier. À ce jour, plusieurs ensembles de correctifs ont été publiés et il semble qu'ils seront ajoutés à Linux 5.18, qui devrait sortir ce printemps. Une personne connaissant les plans d'Intel l'a confirmé.

Hans de Goede, un développeur Linux de longue date qui travaille chez Red Hat sur un large éventail de projets liés à l'activation du matériel, a déclaré que SDSi sera inclus dans Linux 5.18 si tout se passe comme prévu.

"En supposant qu'aucun problème majeur ne soit trouvé, le plan est définitivement de le préparer avant la fenêtre de fusion 5.18", a-t-il déclaré.

Bien que la prise en charge formelle de cette fonctionnalité soit prévue pour Linux 5.18 et sera disponible au printemps, Intel n'a pas révélé exactement ce qu'il prévoit d'activer via son modèle de mise à niveau pour ses nouveaux processeurs PAYG.

Enfin, on pourrait dire que cette nouvelle modalité d'Intel, Bon ou Mauvais ?Tout dépend du point de vue et des points de vue, mais au final, ce sont les consommateurs finaux qui marqueront si le chemin qu'Intel envisage d'emprunter est le bon.


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