Ubuntu Smart Scopes: un anuncio que dará que hablar

Recientemente, durante el Ubuntu Developer Summit, anunciaron los Smart Scopes, una “vuelta de tuerca” a las lentes de Unity que dará que hablar y que vendrá por defecto en la próxima versión de Ubuntu Raring Ringtail y, según comentan, también llegará a Ubuntu TV, Phone y Tablet.

¿Qué es?

El proyecto Ubuntu Smart Scopes significará una complejización del Dash, que hará su debut en las próximas versiones de Ubuntu. La idea es convertir al Dash en un punto global de búsquedas, aún más de lo que es actualmente. Para ello, los resultados se filtrarán de forma “inteligente”, mostrando sólo aquellos más relevantes. O sea, si buscamos “aerosmith” que sólo aparezcan los resultados de los scopes de música.

Los resultados serán el fruto tanto de scopes locales como remotos (o sea, de servicios online como Google, Amazon o cualquier otro). Asimismo, uno de los objetivos del proyecto es multiplicar exponencialmente la cantidad de scopes, ampliando así los márgenes de búsqueda.

¿Cómo funciona?

Según explican en el wiki del proyecto, cuando un usuario busque algo en el Dash de Unity se enviará una solicitud a un servidor central mantenido por Canonical. El servidor recaudará datos como la lista de scopes instalados, activados y desactivados, así como la palabra clave y su dirección IP (la cual quedará guardada en el servidor pero no en la base de datos de Smart Scopes).

El servidor elegirá entonces los scopes más relevantes para esa búsqueda y/o palabra clave (esto es, que tengan más probabilidad de arrojar resultados relevantes) y devolverá la lista al usuario, haciendo que en el Dash de Unity aparezcan sólo resultados de los scopes seleccionados.

El servidor aprenderá además qué scopes resultan más relevantes para cada búsqueda gracias al registro de los clics de los usuarios. Sí, cuando hagan clic en uno de los resultados, Unity se comunicará al servidor central para reportar qué scope produjo el resultado más relevante. Este feedback es parte fundamental del funcionamiento de la nueva herramienta por lo que no puede ser desactivado, al menos no de momento.

La información que se envía al servidor apenas abrir el Dash consta de:

  • ID de la sesión
  • Información geográfica
  • Versión de Ubuntu e información de la plataforma
  • Lista de los scopes instalados, activados y desactivados

Por último, algunos puntos a tener en cuenta sobre este nuevo servicio:

  • El servidor funciona con software de código cerrado
  • Los Scopes pueden ser activados/desactivados a gusto del usuario
  • Todos los Scopes son reportados al servidor central, sin importar cómo se hayan instalado
  • Todos los Scopes por defecto estarán activados tras la instalación del SO
  • Se podrán realizar búsquedas en un Scope en concreto
  • De acuerdo a sus responsables, Ubuntu Smart Scopes será más seguro, en términos de privacidad, que usar Google.

Aspectos criticables

Evidentemente, Canonical no escucha a sus usuarios/clientes.

En Ubuntu 12.10, la incorporación del scope de Amazon al Dash generó muchas críticas, sobre todo por vulnerar la privacidad de los usuarios y a que se implementó como una alternativa opt-out (o sea, activada por defecto y que el usuario debía desactivar) en vez de opt-in (si me gusta, la activo).

Todo esto fue claramente parte de una estrategia de Canonical para abrir una fuente más de financiamiento.

En esta oportunidad, en vez de corregir el error, parecería que van por más y buscan profundizarlo.

Lo criticable de los smart scopes:

  • el texto de las búsquedas y otros datos adicionales quedan almacenados en el servidor de Canonical
  • los clics de los usuarios en los diferentes resultados quedan registrados en el servidor
  • el servidor funcionaría con software privativo (¿wtf?)
  • no se sabe qué medidas de seguridad tiene el servidor
  • si bien se puede desactivar, es una tecnología opt-out

Quienes defienden el proyecto (léase, la agencia de marketing de Canonical en que se ha convertido OMG! Ubuntu y los propios desarrolladores) argumentan:

  • Cada uno de los scopes se pueden desactivar en forma particular.
  • La información recolectada por el servidor de Canonical se encuentra documentada
  • Sólo queda registro de la IP (no el nombre de usuario u otros datos “personales”), y aun así la IP no se almacenará en el servidor de Canonical sino en los registros (logs) de los web servers. 
  • Según dicen, las búsquedas a través de los smart scopes van a ser “más privadas” que a través de Google.
  • Existe la posibilidad de desactivar los smart scopes (opt-out).

Honestamente, todo esto me parece una vergüenza. No odio Ubuntu, al contrario. Si bien la abandoné hace muchos años, le tengo cariño. Sin embargo, creo que Canonical está cometiendo cada vez más errores, en apariencia inocentes e inofensivos pero que van en contra de la privacidad de los usuarios y, sobre todo, de la filosofía del software libre. Hay quienes ven esto como una cuestión menor, especialmente si ello brinda algún tipo de comodidad (mejores búsquedas, etc.). A mi no me lo parece.

Canonical busca justificar este proyecto, argumentando que Google hace lo mismo… o incluso peor. Además, igual que Google, nos prometen mejores resultados para nuestras búsquedas. Me pregunto: ¿alcanza con eso? ¿Qué dirá de todo esto Richard Stallman? Y uds., ¿qué opinan? ¿Canonical ha perdido el eje?

Fuente: Wiki Smart Scopes & Ubunlog


10 comentarios

  1.   Eduardo Ricobaldi dijo

    Respondiendo:
    Richard Stallman seguirá dividiendo a la comunidad Linux, en lugar de centrarse en las empresas 100% privativas.
    Opino: Que me parece horrible, pero es como funciona un buscador. Sucede que muchos no lo saben y ahora esto los horroriza. El que no use Google (o FB, o G+,…), tiene derecho a quejarse.
    Es curioso, pero aún hoy, Google esconde que el link de cada enlace que ofrece el buscador, es falso, y realmente apunta a un redirector que contabiliza el clic y luego salta al enlace mostrado. Así funciona y así “aprende” mas rápido y eficientemente, descartando los enlaces que nadie usa.
    El IP no sirve para nada, debe ser un ID generado al azar (nada que identifique a una persona, obvio). En una empresa que decenas de máquinas entran con el mismo IP, o en ISP que rotan el IP cada varias horas, el IP no es un dato relevante.
    Igual creo que Dash apesta, y al menos debería ser posible customizarlo al grado de eliminar la base de conocimientos completamente. Con que memorice la lista de aplicaciones me alcanza. Hay mucho que mejorar, y esto hay que manejarlo con mas tacto.
    Bastante centrado y objetivo el artículo, esto se agradece en temas delicados.

  2.   victor dijo

    Hola! Os voy a dar mi opinión.

    Yo soy usuario de ubuntu desde hace muchos años, con ella me inicié a linux.

    Tras comprobar varias distros ubuntu es la que mas me gusta, es facil, bien documentada, gratis, libre y con mucho software ademas de el ecosistema que estan creando que se complementaran (phone, tablet, tv)

    Lo que buscan es mejorar en mi opinión su software; ellos apostaron por unity (por lo del ecosistema) y quieren hacerlo atractivo dándole mas funciones; las cuales crean polemicas ya que son funciones relacionadas con software cerrado (amazon, facebook…..) las cuales muchas de ellas considero exageradas (prefiero el software libre, pero no por eso prescindo de skype, juegos y un sin fin de etc’s)

    Yo estoy a favor de que optimicen y den mas funciones a unity, que por cierto desde la 12.04 la veo muy mejorada y me gusta mucho.

    Y a todo esto ubuntu sigue siendo libre:

    No lo fuese si no te dejasen desinstalar las scopes a tu gusto o el mismo unity, tu puedes ponerte kubuntu, lubuntu, xubuntu, o instalarte mate, cinnamon etc…

    Canonical busca espandir ubuntu y para ello tiene que seguir optimizandolo, haciendolo facil para todo el mundo.

    Gracias Ubuntu y gracias Canonical, seguir asi!

  3.   Oscar dijo

    La mayoria de usuarios que ingresan al mundo e linux y me incluyo, lo hizo con la distribucion ubuntu, yo uso Ubuntu por la facilidad de manejo,porque no tengo problemas con los drivers y por lo practico que es desde su instalación hasta su uso diario, entiendo que no estoy interesado en lo mas minimo en esto del free sotfware, mas bien opte por este s.o por considerarlo una muy buena opcion. No crean que todo el que usa ubuntu o cualquier distro linux, es por que comparta su filosofia, seamos practicos tambien.

  4.   disqus_tpEoBzEB5V dijo

    no entiendo a Canonical. ¿porque software privativo? esta muy bien lo de amazon y esto de los los smart scopes, con gusto los usaria pero si fueran open source

  5.   Diego Silberberg dijo

    Una de las cosas que mas preocupa es que mucho usuario novato en GNU/linux o simple usuario casual ni se va a enterar que esta regalando su informacion, me hace acordar a este video
    http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=DWdamGxZCrA (no se si se permita poner links, disculpas si no esta permitido)

  6.   Diego Silberberg dijo

    Seria muy dificil que cuando inicias el sistema por primera vez te salga un mensajito diciendo “quiere activar X funcion” ¿? xD canonical es vaga, o tiene malas intenciones

  7.   Benji Sandoval dijo

    Para el redactor de la noticia ¿qué debería hacer Canonical para preservar la privacidad del usuario? Creo que no se vale criticar sin por lo menos dar una mínima propuesta, escudarse en la filosofía frente algo concreto es andarse por las ramas.

  8.   Alfonso Morales dijo

    Mal, muy pero que muy mal, al parecer Canonical esta comenzando a sacar el cobre, si siguen así lo único que lograran será alejar usuarios de su distro, recordemos que Ubuntu NO es Linux, en este entorno hay de muchos sabores para elegir y varios de ellos están mejores en mi opinión, por ejemlo la “Menta”. Antes adoraba Ubuntu, ahora solo le tengo cierto respeto a la
    distribución de Canonical, después de todo con ella me inicie en el
    mundo Linux por allá de su versión 8.04.

    En fin, veremos como les va.

  9.   herver1971 dijo

    Me gustaria que me pases el codigo fuente de tu blog, podes? Y tambien el de Disqus, podes? Que seguridad tengo de lo que estas haciendo con mis datos. Si vas a usar software privativo en un servidor privativo, no te rasgues las vestiduras. Yo soy usuario de Linux desde el 2007, pero tambien de gmail desde el 2005. Tuve mis propios sistemas de correo en mi servidor, pero un dia decidi dejarlos. Perdi libertad sin duda, pero gane en comodidad y optimizacion de mi tiempo de trabajo. Si van a criticar a Canonical, al menos sean coherentes con lo que critican.

  10.   William_uy dijo

    No era usuario de Ubuntu, vengo de otras distros, pero la verad 12.04 me
    ha gustado mucho. ¡Unity me ha enamorado! a diferencia de a la gran
    mayoria (Unity es responsable del alejamiento de muchos usarios de
    Ubuntu).

    ¡Esto que comentas va a traer mucho más polémica que el
    famoso scope de Amazon! Sin duda concuerdo que este tipo de
    “funcionalidades” deberían ser opt-out por defecto. Mala desición por
    parte de Cannonical de cara a los usuarios que se preocupan por su
    libertad y privacidad, aunque entiendo es buena decisión para Cannonical
    en lo económico para seguir creciendo.

    Entiendo que quizá
    Cannonical sepa que el grueso de los usuarios de Ubuntu no son de los
    que se preocupan por este tipo de cosas, que son más simpatizantes de la
    optica pragmatica “Open Source” (o incluso “free beer”) y ven con
    desden la ética/moralidad “Free Software”. Vamos a ver como termina este
    asunto…Stallman será leído en los blogs del ramo una vez más…

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