Ushahidi, software libre en tiempos de crisis

Ushahidi (“testimonio” o “testigo” en swahili) es una plataforma de Internet que permite mapear información vital en zonas de catástrofe o de conflicto. Fue creado en Kenia para recibir denuncias de violencia durante la crisis postelectoral a principios de 2008. Desde entonces, se han organizado proyectos similares en Gaza, República Democrática del Congo y África del Sur. El software ha sido también utilizado para monitorear elecciones en la India y en México, rastrear el virus de influenza H1N1 y apoyar los esfuerzos humanitarios después del terremoto de Haití de 2010 y el sismo de Chile del mismo año.


Ushahidi combina activismo social, periodismo ciudadano y nuevas tecnologías de información geoespacial. Se basa en el concepto de crowdsourcing, un modelo de colaboración masiva basada en el voluntariado.

Ushahidi es un P2P social para distribuir información útil en tiempos de crisis. Entrega poder a los ciudadanos, les da voz y oídos en lugares donde los canales de comunicación tradicionales son insuficientes, inadeacuados o prohibidos. Promueve un activismo (en el sentido más amplio) donde la gente puede informar, reportar, visualizar, analizar y ayudar colaborativamente.

Características

La plataforma Ushahidi es especialmente útil en áreas donde no hay acceso internet. Esto convierte al teléfono móvil en su componente esencial. Aquí listo algunas de sus características:

  • La información se origina principalmente desde SMS y smartphones. Las aplicaciones para reportar situaciones a sitios Ushahidi se pueden descargar e instalar en dispositivos con soporte para Java, Android y Windows Mobile.
  • Debe instalarse en un servidor web en no más de un par de horas y sin tanto lío. Es software libre desarrollado principalmente con PHP, siguiendo estándares abiertos y liberado bajo licencia LGPL. La versión 1.0, nombrada Mogadishu, está disponible en github.
  • Es crucial que la información pueda ser verificada y calificada como tal. Sin embargo, toda la información, verificada o no, es puesta y visualizada adecuadamente en un mapa.
  • Todo el texto, audio y vídeo de los reportes puede recibirse desde correo electrónico, web, SMS y smartphones. Cada objeto de información es catalogado de manera adecuada para su posterior análisis.
  • Los eventos deben ubicarse con suma precisión. Hay soporte para georeferenciación con formato KML. Utiliza OpenLayers, una biblioteca JavaScript para cargar mapas de Google Maps, Bing Maps y OpenStreetMap.

En la página del proyecto se describen los pasos a seguir para su instalación en Ubuntu.

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2 comentarios

  1.   Usemos Linux dijo

    Reduciéndolo a su mínima expresión: es como si fuera un google maps pero que en vez de decirte dónde hay un restaurante cool te dice donde explotó la bomba o qué lugar se inundó, etc. La ventaja es que cualquier puede reportar cosas, con lo cual el mapa se va enriqueciendo de información minuto a minuto.
    Saludos! Pablo.

  2.   Anuro Croador dijo

    Me gustaría una explicación en “castellano” para entender de que estamos hablando y en que puede beneficiar, aunque reconozco que el sitio en inglés es bien claro, pero me da flojera leer tanta documentación por una explicación simple; esto me recuerda el uso de OSM en Haití que dice el sitio fue muy provechoso al levantarse información tras 3 días después del sismo

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