Ushahidi: Software libre para el seguimiento de catástrofes en tiempo real

Cualquiera puede ser victima de una tragedia catástrofe, o situación de crisis mundial. Pero de la misma manera que puedes ser victima, eres testigo de todos los acontecimientos, y tu voz se vuelve una herramienta poderosa que puede colaborar  con la sociedad. Contar con todos los testimonios de cada persona, y poder procesar esa informacion en tiempo real para un bien mayor, podria significar algo grande. Asi es como comienza Ushahidi.

Ushahidi (“testimonio” o “testigo” en swahili), es una plataforma de seguimiento ciudadano de sucesos con especial importancia en situaciones de crisis, emergencia o tragedias dentro de una región. Dentro de Ushahidi se aglomera, procesa y organiza toda la información ciudadana geolocalizada sobre las tareas, noticias y cualquier evento referido a la situación en cuestión.

La idea de Ushahidi surge en África, específicamente en Kenia en el 2007, posterior a la controversial reelección del presidente Mwai Kibaki. Luego de que la oposición acusara de fraude el proceso electoral, se desencadenaron una serie de actos violentos que no pudieron ser documentados debido a la falta de referentes informativos y a la gran censura del gobierno a los medios de comunicación.

Es así como a principios de 2008, bloggers y programadores se unen en un esfuerzo de crear Ushahidi, una web de bajo costo que fuese capaz de recolectar información de todos sus habitantes y ser una ventana informativa de la situación de crisis en el país.

Ushahidi se fundamenta en el crowdsourcing, es de código abierto, desarrollada principalmente en PHP bajo la licencia LPGL, creada para que cualquier persona u organización establezca su propia manera de procesar y visualizar información referido a una situación de importancia colectiva.

La recolección de información se apoya directamente del activismo social y el periodismo ciudadano, donde cada “testigo” es capaz de enviar su información mediante SMS, e-mail, Twitter o el formulario incorporado en la web.  Estos reportes de ciudadanos son recibidos por el personal de Ushahidi, donde la información es geocodificada y visualizada con apoyo de Google Maps, Bing Maps y OpenStreetMap. El sistema trabaja con Swiftriver, una herramienta que permite filtrar y verificar en tiempo real toda la información generada en línea, para ubicar la información más valiosa como prioridad y descartar los duplicados que llegan por distintos canales. Una vez es aprobada se muestra en un mapa, definidos por puntos de color rojo.

Actualmente, Ushahidi es una de las principales plataformas de crowdsourcing, y son numerosas las participaciones de esta web en grandes eventos a nivel mundial, que van desde el monitoreo de la elecciones de México, India, Argentina y Venezuela, hasta el rastreo de virus como el H1N1.


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Ing. de Telecomunicaciones. Complejo de programador. Amante de la música y el baile. "Life is all about timing".

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