CiviCRM: soft. libre para la gestión de organizaciones sin fines de lucro

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La FSF ha puesto de relieve la necesidad de una solución de software libre en esta área como parte de su campaña de proyectos de alta prioridad. Con este anuncio, la FSF también ha decidido adoptar CiviCRM para su propio uso, alentando activamente a otras organizaciones sin fines de lucro a hacer lo mismo.


Las organizaciones sin fines de lucro han dependido históricamente en gran medida de software propietario o servicios (propietarios) alojados en la web conocidos como “software como servicio”, tales como Raiser Blackbaud’s Edge o eTapestry, para la recaudación de fondos y otras actividades vinculadas a su relación con las personas hacia las que su actividad está orientada (CRM). Al hacerlo, éstas se encuentran a merced de las empresas dueñas de estos programas, ya que pierden todo control sobre la funcionalidad del software, y dependen de los caprichos de una sola empresa. Las organizaciones sin fines de lucro también pueden enfrentar altos costos de migración en caso de que deseen cambiar a un sistema propietario diferente, nunca alcanzando su independencia. Estos factores hacen que las herramientas que en principio estaban destinadas a mejorar la eficacia de las organizaciones han acabado limitando su capacidad para cumplir con su misión social.

CiviCRM, sin embargo, comparte su código fuente para que todas las organizaciones puedan ver cómo funciona, tengan la opción de encargarle a alguien que le realice ajustes y personalizaciones, y pueda alojarlo en sus propios servidores de confianza. Dado que el código fuente y el formato de los datos están disponibles gratuitamente, utilizar el sistema no significa estar atrapado en él. Por otra parte, gracias a que se ejecuta en el libre sistema operativo GNU/Linux, elimina la necesidad de otra frecuente dependencia del software propietario sin fines de lucro: Microsoft Windows.


Las características que ofrece CiviCRM satisfarán a las organizaciones sin fines de lucro que busquen organizar sus relaciones con los donantes, patrocinadores y los medios de comunicación. Además de almacenar información de contacto, gestiona la recaudación de fondos online, registro de eventos, gestión de la adhesión, informes personalizados y correos electrónicos. Lo mejor de todo es que es software libre distribuido bajo la GNU Affero General Public License, que significa que las organizaciones sin fines de lucro que lo utilicen pueden almacenarlo ellos mismos y mantener la libertad que necesitan para avanzar en sus misiones sin restricciones.

Licencia utilizada

CiviCRM utiliza la GNU AGPL versión 3, lo que le da un copyleft fuerte, amplia compatibilidad con otras licencias “libres”, y asegura que las personas que interactúan con el software en una red -que es la principal manera CiviCRM se utiliza- tengan acceso a su código fuente. Además, al igual que muchos grandes proyectos, CiviCRM depende de varias bibliotecas de software libre, y tiene políticas de licencias que regulan el proyecto en su conjunto.

De modo que una licencia de software libre pueda tener más fuerza, la información debe estar fácilmente disponible para los usuarios. Por esta razón, la FSF ha cooperado con los desarrolladores de CiviCRM para revisar el software y la documentación, verificando que el proyecto haya seguido las mejores prácticas para hacer que la información de la licencia se encuentre disponible y sea clara para evitar así futuros problemas e inconsistencias.

Para más información acerca de cómo descargar, utilizar y contribuir a CiviCRM, pueden ir a http://civicrm.org.

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