Cómo cambiar la configuración del BIOS para arrancar Linux desde un Live CD/USB

Uno de los grandes pasos que se interponen entre los usuarios menos experimentados y la utilización de otros sistemas operativos suele ser la configuración del BIOS.Se trata de un paso sencillo pero crítico y necesario para probar e instalar cualquier distribución Linux.

Observaciones generales

Una vez creado el live-cd o live-usb de tu distro favorita, sólo resta configurar el BIOS para que el sistema arranque desde la unidad correspondiente.

A modo de breve explicación, digamos que al iniciar una computadora, lo primero que se carga es el BIOS (Basic Input/Output System), cuyo objetivo principal es ejecutar rutinas que verifican el correcto funcionamiento del hardware y posteriormente cargan el sistema operativo. En otras palabras, es esa pantalla que ves antes de que empiece a cargar el sistema operativo (sea Windows o cualquier otro).

Lo que debemos hacer para probar y/o instalar Linux es ingresar a la pantalla de configuración del BIOS e indicarle que en vez de arrancar el sistema operativo que se encuentra instalado en el disco rígido, inicie aquél que se encuentra en nuestro live-cd o live-usb, según sea el caso.

Cómo ingresar a la pantalla de configuración del BIOS

Lamentablemente, no hay un método universal para realizar dicha tarea ya que cada modelo de motherboard viene con un BIOS específico y resultaría imposible documentar toda la gama de gestores de configuración. Sin embargo, si nos dejamos llevar por la intuición, el proceso es bastante sencillo.

Para ello, al conectar el equipo y en cuanto empiezan a aparecer los primeros mensajes podés pulsar la tecla “Pausa” para detener el proceso de arranque y ver lo que aparece en pantalla con tranquilidad. Esto hay que hacerlo rápido ya que los mencionados mensajes son visibles sólo unos pocos segundos.

Si no conseguís detener el proceso de inicio bastará con mirar atentamente en la pantalla inicial. Al pie de esa pantalla suele encontrarse una línea parecida a ésta: “Press F2 to enter SETUP”. Claro que la tecla puede ser cualquier otra. Las más comunes suelen ser: [DEL] o [Supr], [Insert], [Esc], [F2], [F1], [F10] o cualquier otra tecla de función.

Algunos BIOS más modernos, también permiten seleccionar el dispositivo de arranque utilizando otra tecla, sin acceder a la página de configuración del BIOS. Esto porque suele ser común modificar esta configuración y porque de ese modo se evita que el usuario realice otra modificación por error. En caso de que el BIOS disponga de este “atajo”, bastará con utilizar las flechas del teclado y seleccionar el dispositivo de arranque correspondiente.

Este “atajo”, no obstante, sólo sirve para 1 arranque; la próxima vez arrancará el sistema operativo instalado en el disco rígido. Entonces, recapitulando, para realizar el cambio en forma “permanente”, o en el caso de que el BIOS no cuente con el “atajo” mencionado, hay que presionar la tecla correspondiente para ingresar a la pantalla de configuración del BIOS, que puede tener un aspecto totalmente distinto al aquí mostrado, pero con similares características y prestaciones.

Configurar la unidad de arranque

Aquí es donde sólo podemos dar líneas generales de orientación, puesto que la pantalla de configuración del BIOS varía de placa en placa. No obstante, en términos generales, hay que encontrar una pestaña similar a “Boot” o una entrada llamada “Boot sequence” o “Boot priority” dentro de una pestaña más “general” del estilo “Advanced BIOS Features”.

Al llegar a este punto es importante recordar que aquí se establece la secuencia de booteo. Esto significa que estableceremos una cadena de prioridades: primero, que intente arrancar del cd o el usb (dependiendo de cómo queramos probar nuestra distro); si eso falla, que intente arrancar desde el sistema operativo instalado en el disco rígido y así sucesivamente.

El modo de seleccionar las pestañas o cambiar las configuraciones es muy variado. A veces, es cuestión de utilizar simplemente las flechas, otras veces hay que utilizar las teclas PgUp y PgDn, etc. Sin embargo, en una columna sobre la derecha siempre vas a encontrar un cuadro explicativo que indica los pasos a seguir. En la parte inferior, por su parte, aparecen las teclas que hay que presionar para realizar las tareas más comunes. Basta con un rudimentario conocimiento de inglés para comprender lo que hay que hacer.

Por último, pero no por ello menos importante, hay que guardar los cambios y salir del programa de configuración. Para ello, hay que presionar la tecla correspondiente (en el caso de la captura anterior, F10).

BIOS antiguos

Algunos BIOS antiguos no vienen con soporte para iniciar desde una unidad USB. En ese caso, la mejor opción suele ser la utilización de un live-CD para probar tu distro Linux de preferencia. No obstante, también es posible forzar el inicio desde el USB (sin el soporte correspondiente del BIOS para ello) utilizando PLOP Boot Manager.

Otros BIOS, todavía más antiguos, ni siquiera incluyen soporte para iniciar desde la unidad de CD-ROM. En ese caso, la alternativa natural sería la utilización de disquetes de arranque, que sólo algunas pocas mini-distros Linux tienen a disposición. Afortunadamente, en caso de que la máquina cuente con una lectora de CD, es posible arrancar desde un live-cd, aun cuando el BIOS no lo soporte, utilizando Smart Boot Manager o PLOP Boot Manager.

UEFI y Secure Boot

Esta sección sólo involucra a aquellas computadoras más nuevas que vienen con UEFI instalado en vez del ya “obsoleto” BIOS. Como referencia, es de suponer que todas aquellas que vengan con Windows 8 o superior tienen UEFI y el Secure Boot habilitado por defecto, ya que esto es exigido por Microsoft a fin de que el hardware obtenga la certificación correspondiente.

La Unified Extensible Firmware Interface (UEFI), es una especificación que busca reemplazar a la antigua interfaz del BIOS, que a muchos se les hacía demasiado “ochentosa” y con un aspecto similar al viejo DOS. Además, incorpora varias funcionalidades extras, que no hacen al objetivo de este artículo, entre las que destaca el llamado “arranque seguro” o “secure boot”.

Secure Boot impide que la computadora inicie el sistema operativo si el boot loader no posee un certificado digital válido, producto de la modificación arbitraria de un código malicioso. De este modo, cualquier malware tipo bootkit, no podrá funcionar de forma efectiva.

Sin embargo, el hecho de que Microsoft obligue a los fabricantes a distribuir sus computadoras con esta opción activada a fin de obtener la certificación de Windows 8 generó gran revuelo. En particular, preocupa que esta característica sirva a los meros fines de que los usuarios no puedan iniciar otro sistema operativo que no sea Windows. En este caso, el requisito es más bien una restricción a los usuarios, no una característica de seguridad.

Según Microsoft, las “garantías” de que esto no sucederá son dos. Por un lado, se podrá deshabilitar tanto el UEFI (a través de un arranque usando un “modo compatible con BIOS”, también conocido como “Legacy Boot”) como el Secure Boot. Por otro lado, la autorización que requiere Secure Boot de una firma digital es emitida por una autoridad independiente, que no es el fabricante ni Microsoft.

Lo cierto es que actualmente las distribuciones Linux recién están dando sus primeros pasos para poder correr en las máquinas con UEFI y Secure Boot habilitados.

En el actual estado de cosas, lo más recomendable es deshabilitar el Secure Boot antes de instalar Linux. El soporte para UEFI, en cambio, está más desarrollado, aunque todavía tiene algunas fallas. En caso de error, no habrá más alternativa que elegir el “Legacy Boot” y deshabilitar el UEFI.

La instalación en dual-boot de Linux junto con Windows 8, que obliga la utilización tanto de UEFI como de Secure Boot, no es recomendable en estos momentos. Actualmente, sólo es posible -no sin algunos dolores de cabeza- utilizando las últimas versiones de las distribuciones más populares -léase Ubuntu 12.10, Fedora 18, etc. en adelante.


20 comentarios

  1.   Leo dijo

    Muchas gracias por el tuto, muy completo. A muchos les vendrá bien.

    Un apunte, a ver si alguien que sepa mucho se anima y hace un tutorial de las opciones más comunes que podemos encontrar para toquetear en la bios, y para que sirve cada una de ellas.

    1.    suuus dijo

      Soy una de las que le viene bien. Me sumo al pedido!!!

  2.   cesarbogotano23 dijo

    que buen aporte fue de gran ayuda

  3.   luis dijo

    Buen dia..

    y si es una imac como configurarla para que inicie desde cd.??

    1.    usemoslinux dijo

      La verdad que no tengo idea pero supongo que también te permite entrar al bios y cambiar eso, no?
      Abrazo! Pablo.

  4.   nabucodonosor dijo

    OOOOOHHHHH!!!!!

  5.   juan dijo

    no me atrevo arrancar un live cd de linux en mi pc con windows 8
    no se que hacer ayudenme porfavor 🙁

    1.    usemoslinux dijo

      Hola juan!
      Fijate que en el artículo se dan instrucciones detalladas de cómo hacerlo.
      Una vez configurado el BIOS (como se explica en el artículo) solo hace falta copiar la distro linux en el pendrive (usando unetbootin o similar) y arrancar la máquina con el pendrive puesto.
      Abrazo! Pablo.

  6.   horadio dijo

    Demasiadas “aclaraciones” inùtiles -parece que quisiera mostrarse “cuànto sabe” y muy poca información y precisiones para arrancar un live cd, como prometìa y estaba interesado aprender… seguiremos buscando sitios un poco màs accesibles para el comun de los usuarios..

    1.    usemoslinux dijo

      Qué es lo que te parece que falta? Podrías ser un poco más específico?
      Se trata de un tema que sólo es posible tratarlo de manera general debido a que cada BIOS es diferente.

      1.    Guku dijo

        Saludos, agradecido por el aporte, solo que me urge tener instalado Win y canaima, dado que tengo que trabajar con aplicaciones que aun no salen para Canaima, el detalle esta que cuando intento ingresar al instalador de Win se reinicia la canaima, me han dicho que debo cambiar una opción en la bios, SATA control… pero no aparece!! que puedo hacer??

  7.   oscar dijo

    Muchas gracias!!!!

  8.   Miguel dijo

    Buscando información sobre Live CD en GNU/Linux he encontrado información que me parece bastante interesante para despejar dudas ( sobre todo para los novatos como yo). Está en el siguiente enlace:
    http://www.linux-es.org/livecd
    Muchas gracias por el artículo.

  9.   Nona dijo

    ¡Hola! Muchas gracias por la información, me pareció muy completa y entendible. ….
    hasta luego, ¡saludos!

  10.   CentOS7 dijo

    Muchas gracias!, me funciono con Legacy Bios y deshabilitando la UEFI. Estabilidad con CentOS7.

  11.   chaqui dijo

    Alguien ya instalo Linux en dell inspiron con Bios A05

  12.   Martin dijo

    Una pregunta, para instalar linux en el disco, desde usb, hay que cambiar el disco de arranque (el usb en vez del disco duro) desde la bios o en mi caso desde el UEFI, ya echo todos los cambios requeridos y instalado linux el UEFI segura programado para que el disco de arranque sea el usb o se cambiara al arranque con el disco duro, porque también tengo win 8 instalado de fabrica, y solo puedo entrar al UEFI desde windows y realizar todas las modificaciones, ademas, no se la iso de linux (la que estoy por instalar es un ubuntu 16.4.1) ya vendra con el arrancador múltiple, para elegir si iniciar window o ubuntu

  13.   Enrique Romero dijo

    Consulta… estoy intentando instalar windows 7 desde usb en una laptop con UEFI. entro en ella y configuro el dispositivo de inicio ademas de desactivar el UEFI Boot y activar el Legacy boot. me reconoce perfectamente la memoria usb que contiene el sistema operativo pero no bootear desde ella en ningun momento. en la ventana de boot option selecciono la memoria y se queda un momento con la pantalla en negro y se reinicia la laptop y no he podido conseguir inciar el programa de instalacion… tambien intente con una distribucion de linux, la cual no sabria decir cual es pero en el nombre podemos eencontrar algo como Debia y 4.1 que ya he usado antes he instalado sin problemas en otros equipos. el caso es que en este modelo de laptops que ya me he topado con varias no me deja inciar desde el cd he resuelto instalando el sistema operativo en otra similar y pasando el disco a la original pero quisiera saber si hay alguna manera de resolver este pequeño problema que tengo… si alguien sabe como solucionar esto y se toma la molestia de leer mi comentario se lo agradeceria muchisimo

    La “Bios” dice arriba Phoenix securecore

  14.   Ana dijo

    Hola, me compre un toshiba satllite NB10t-A-F con windows 8. Se ha acabado la garantia y he intentado instalar ubuntu. Imposible. he quitado lo del secure boot… he instalado el ubuntu desde un pen con las particiones que quería.. Resultado. al acabar de instalar, reinicia bien, funciona el ubuntu. apago. vuelvo a encencer y ya no va.
    checking media presence-…
    no media presence…
    (y luego) reboot and select proper boot device or insert boot media in selected boot device and press a key
    y es imposible salir de ahi.
    si que reconoce el pen, puedo usar el sistema operativo desde el pen, pero es como si no lo reconociera en el disco duro. ¿alguna idea?

  15.   samir dijo

    alguien me puede ayudar trato de instalar linux canaima en mi pc con win 7 y al momento de instalar canaima aparece “iniciar canaima” e doy alli y al los pocos segundosse reinicia la pc nuevamente? alguna solucion por favor….

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