OpenStreetMap, apoyando lo bonito.


Llevo rato interesado en todo esto de OpenStreetMap y hoy fue que me puse a investigar mas a fondo, directamente desde el celular y a ver que iba todo esto. Ya se sabe que es una plataforma cartográfica en la que cualquiera puede editar los mapas y las bases de datos de los mismos para poder crear un mapa en linea gigantesco lleno de información, esto por encima, claro está.

Es interesante todo este proyecto porque permite directamente personalizar tus mapas, no en el sentido de que “Oh, tengo un mapa propio” sino en el sentido de que podemos puntear y editar mapas para enriquecer la información que en ellos existe.

Lo lindo de todo es que, como su nombre lo dice, es libre, y lo hermoso es que, a diferencia de algunas situaciones, este proyecto es una competencia real y de temer por grandes actores de este ámbito porque está comprobado que la calidad de OSM es igual o mayor que la de sus homólogos ya que no es editada por unos pocos empleados o no es soportada por grandes presupuestos, sino que es movida por pequeños aportes de miles de personas alrededor del mundo, quienes con un GPS o Smartphone pueden mapear casi cualquier cosa, detallar sitios y agrandar la base de datos y que (esto es muy importante) OSM tiene más alcance por esa misma cuestión… más personas moviéndose en distintos transportes, lugares y horas generan más información.

Ahora bien, esto lo discutí con una amiga fanática empedernida de los Google Services y de Apple (que contraproducente ¿no?) quien me pelea a capa y espada que no necesita OSM teniendo ya a Google Maps…

Anda, vale, todos somos libres de escoger lo que se nos venga en gana y yo elijo OSM por mis propias razones, pero ella hizo una pregunta que responden perfectamente en la Wiki del proyecto (en español, por cierto) la pregunta fue ¿Por qué OSM?

¿Por qué OpenStreetMap?
En muchas partes del mundo, como en España, los datos geográficos (geodatos) públicos no son de libre uso. Por lo general, en estos países se ha delegado la tarea de realizar los levantamientos de este tipo de información a diversas instituciones dependientes del gobierno (como el IGN en España) que a su vez venden esta cartografía a personas como usted, obteniendo una ganancia por ello. Si vive en uno de estos países usted está pagando dos veces por esa información pública. La primera al generarla, mediante sus impuestos, y la segunda al adquirir una copia de la misma.

En países como EE.UU. los datos cartográficos en bruto (sin tratar) pertenecientes al gobierno, como los ficheros TIGER, son de dominio público, sin embargo los editados y corregidos poseen, por lo general, derechos de autor para poder comerciar con ellos.

Los productos de estos organismos que proveen información geográfica y cartográfica contiene en algunos casos datos incorrectos, los denominados Huevos de Pascua, con el fin de poder descubrir y poner en evidencia a aquellas personas que hayan llevado una copia de los mismos sin autorización. Este tipo de engaños aparecen en los mapas en forma de elementos inexistentes, topónimos imaginarios, marcas de agua digitales, o puntos de control de ínfimo tamaño, inapreciables a simple vista por la persona que los consulte (o copie) pero fácilmente localizables por aquellas entrenadas para buscarlos. Si realiza un mapa utilizando como base estos datos puede estar copiando sin enterarse uno de estos huevos de pascua y descubrirse su uso fraudulento. Así mismo, el mapa que usted adquirió puede ser incorrecto por el hecho de que lo compró hace un año y actualmente se han abierto nuevos viales, o simplemente porque el levantamiento de información fue erróneo.

Si aún así acepta todos estos términos en muchos lugares no podrá hacer nada más que un derecho de uso limitado de esa cartografía. No podrá, por ejemplo, corregir el nombre de una calle, añadir nuevos puntos de interés o utilizar los datos en un programa de ordenador sin tener que pagar un considerable precio por ello. Mucho más dinero del que probablemente tenga. ¿Y si desea enviárselo a un amigo, remitir por correo el mapa junto con una invitación o ponerlo en un tablón de anuncio? Muchos de estos usos son más poco legales de lo que usted pudiese pensar.

Los avances en la tecnología han permitido que dispongamos de dispositivos GPS baratos que le permiten crear sus propios mapas en colaboración con muchos otros usuarios sin que estos datos tengan ninguna de las restricciones anteriormente mencionadas. La posibilidad de llevarlo a cabo le permite dar a conocer al mundo el lugar en el que vive. ¡Si no existe en un mapa no se conocerá!

¿Y por qué no utilizo Google Maps para mis datos?

Respuesta breve:

Debido a que los datos están protegidos bajo derechos de autor y de propiedad de instituciones como el Instituto Geográfico Nacional u otras. Google/cualquiera posee su licencia. Si nosotros lo utilizamos deberemos pagar por ello.

Respuesta larga:

Es un asunto de libertad, no de precio. Para entender el concepto, debes pensar en libre (free en inglés) como en “libertad de expresión”, no como en “cerveza gratis”.

La cartografía de Google Maps es gratuita como en “cerveza”, no como en “expresión”.
Tanto Yahoo como Bing han llegado a un acuerdo con OpenStreetMap para permitir usar sus fotografías aéreas.

Si las necesidades de su proyecto cartográfico no requiere de más que la API de Google Maps, enhorabuena. Pero eso no es cierto en el caso de todos los proyectos. Necesitamos de un conjunto de datos gratuitos que permitan a los programadores, activistas sociales y cartógrafos cumplir con sus necesidades sin verse limitados, ya sea por la API de Google o de sus Condiciones de Uso.

Llegados a este punto, la réplica habitual es “¿Por qué no hacer simplemente que la gente cartografíe directamente sobre un mapa de Google, almacenando entonces las coordenadas de latitud y longitud en la base de datos de OpenStreetMap? Eso es gratis ¿no?”.

Lamentablemente, no. Los datos utilizados en Google Maps se obtienen de NAVTEQ y Tele Atlas, dos grandes empresas de cartografía. Ellos, a su vez, han obtenido algunos de estos datos de los organismos cartográficos nacionales (como el IGN). Estas empresas han realizado varios millones de euros de inversiones en la recopilación de estos datos, por lo que, comprensiblemente, desean proteger sus derechos de autor.

Si usted recopila los datos a partir de Google Maps está creando una “obra derivada”. Cualquiera de estos datos derivados retienen las condiciones de derecho de autor de la licencia original. En la práctica esto significa que sus datos están sujetos a los derechos de licencia y a las restricciones contractuales de estos proveedores de cartografía. Eso es exactamente lo que OpenStreetMap está tratando de evitar.

Por favor, no se deje engañar por consideraciones de derechos de autor de software o de términos de uso. La API de Google Maps se puede incorporar en proyectos de código abierto, seguro. Pero esto sólo regula la forma en que usas el software, pero no tiene implicación alguna para los datos mostrados por esta API, que posee todavía derechos de autor.

(No está claro aún si está permitido crear una obra derivada a partir de una fotografía aérea: algunas lecturas de la legislación de España sugieren que usted puede hacer esto sin ‘heredar’ los derechos de autor de la fotografía. Una decisión definitiva sobre esto podría abrir nuevas vías para OpenStreetMap y proyectos similares, pero en ausencia de tal decisión, continuamos manteniéndonos en utilizar únicamente nuestras propias fuentes, datos 100% libres.)

Ahora, aunque queda bastante bien explicado todo esto, yo tengo mis propias respuestas a todo esto…

Primero que nada uso OSM porque es libre, eso para poner las cosas claras desde el principio, pero mas que un afán obsesivo por usar solo software libre, cosa que no se aplica en su totalidad conmigo; es un afán por la calidad, y en este caso OSM es claramente muy superior a Google Maps por ser igualmente preciso pero mucho más personalizable.

Otro punto importantísimo es que, todos sabemos muy bien que Google nos espía, no nos caigamos a coba (Como dicen en mi país), es cierto y lo sabemos, y darle a Google la capacidad de rastrearnos y saber, entre otras cosas, los lugares que frecuentamos, donde trabajamos y bla, bla… pues como que a mi no me va, y mucho menos teniendo un Android en donde he desactivado todas las opciones de Google Maps.

La cosa es que, en mi caso OSM no tiene muy completos los mapas de mi ciudad, de hecho, apenas si tiene calles y urbanizaciones, pero nada de sitios de interés, rutas de transporte público ni nada de nada, es un lienzo en blanco, lo cual no lo convierte en una desventaja sino en algo muy distinto; lo convierte en la oportunidad perfecta para yo construir directamente el mapa de mi ciudad e ir aportando algo a este proyecto.

Hacerlo es demasiado simple, si tienes un Android como yo, basta con bajarte la API de OSM, OSMand en el Android Market Google Play y listo, ya tienes tanto una aplicación para revisar TODOS LOS MAPAS DE OSM como también todas las herramientas para crear recorridos, puntos, descripciones, etc. En fin, todo lo que necesitas para ir generando tu mismo la información de tu localidad con lujo y detalles y luego subirla directamente a la base de datos del proyecto, así de hermoso…

Si no tienes un Android pero si cualquier dispositivo GPS, entonces anda a la sección de la wiki del proyecto y revisa como puedes hacerlo, todo está en castellano y bien documentado.

Ahora, si no tienes nada que se le parezca a un GPS o a un Smartphone, que importa, igual puedes colaborar editando ya los mapas de tu ciudad directamente dentro de la página oficial del proyecto o haciendo lo que te dicen en la parte dedicada de la wiki a ese tema en específico… No hay pele ni excusas, de que se puede participar se puede participar.

Yo en lo personal, y para terminar, he armado un grupo con mis amigos para empezar a documentar a fondo todo lo que podamos para apoyar todo el proyecto de OSM y además, divertirnos un rato largo en el carro mientras mapeamos o en la bici, o hasta a patita cuando estemos con ganas… La verdad una buena actividad de fin de semana, sana, divertida, que apoya a un proyecto libre y… ¡JODIDAMENTE GEEK! XD


16 comentarios

  1.   criotopo dijo

    No es por irme de listo pero homólogos se escribe con h.

    1.    nonamed dijo

      no es por irme de listo pero 1 + 1 = 2

  2.   nano dijo

    lo se pero escribí esa entrada a las 12 am y en un editor de texto html, no me pidan perfección

    1.    Courage dijo

      Dí que sí, con excusas viejo jajajaja.

      Mira que te lo digo…

  3.   v3on dijo

    si no quieren hacerse los listos pues no comenten, articulo tan padre y vengo a encontrarme con ese primer comentario…

    “En muchas partes del mundo, como en España, los datos geográficos (geodatos) públicos no son de libre uso.”

    wtf? en serio? desconozco como trate el INEGI estos datos en México, pero cobrar por ellos? no jodas jajajajajaja

    no tiene relación, pero me recuerda a los locos que querían patentar los husos horarios jajajaj xD

    pero que burrada querer pagar (dos veces) por información que debe ser gratuita

  4.   Mivare dijo

    Muy interesante el articulo. Si muchas veces los datos de las empresas son erroreos, fundamentalmente en sitios pequieños, y no se pueden cambiar y además yo no tengo porque trabajar para una empresa que saca beneficio.
    Sin embargo me parece bien hacer las correcciones en programas como OSM, porque todos colaboramos y todos nos beneficiamos.

  5.   Rodrigo dijo

    Si, muy idílico todo, pero basta echar un vistazo a los mapas de OSM para darse cuenta que están a años luz de los de Google Maps. En mi zona hay una urbanización construida hace más de 12 años que aún no aparece. Podría pegarme el curro actualizandolos yo mismo, pero es que la vida es corta y Google ya ha hecho ese trabajo por nosotros ;).

    1.    Gadi dijo

      Si te niegas a completarlos tú mismo no deberías quejarte de que están incompletos. Por algo es un proyecto abierto y colaborativo.

      1.    Rodrigo dijo

        Osea que a ti te parece bien currarte los mapas de tu zona en OSM y que luego vengan empresas tipo Apple o Foursquare a beneficiarse de tu trabajo gratuitamente ¿no?

        A parte por mucho que te lo curres, nunca va a poder competir con el Street View.

  6.   pandev92 dijo

    Yo sino hay la manera de saber como llegar de un lugar a otro, saber los horarios de los transportes etc, pues no me sirve, no hago nada con solo el mapa….

  7.   nano dijo

    Y actitudes como esas sencillamente no sirven, así de simple. Ya este proyecto es usado por.grandes como apple o fouraquare y donde está documentado, está bien documentado. Me parece perfecto que a ustedes no les sirva, a mi si, y hasta de pasatiempo…

    1.    Rodrigo dijo

      Y te parece bien que Apple use los mapas de OSM hechos por usuarios desinteresadamente y saque tajada de ello?

  8.   Mdrvro dijo

    Que buen artículo y también que buenos argumentos sobre ¿Por qué OpenStreetMap?. La verdad es que no hace mucho empece sobre esto de OpenStreetMap (en Marble para ser mas preciso) y me parece un mundo verdaderamente fascinante. Llega ser interesante como cada uno puede aportar un granito de arena en este “mundillo” del opensource u software libre.

  9.   nano dijo

    para ellos y para cualquier persona que desee usarlos… o acaso son los unicos? Ya.lo he dicho, si quieren usar los mapas de google, bien, pero venir a criticar y desvirtuar a osm o cualquier proyecto solo porque no te guste… pues no va. Yo no puedo usar streetview en mi pais porque no se ha expandido y Gmaps aca no es mas que osm… lo lamento

  10.   Marco dijo

    Apoyo completamente a Openstreetmap, es muy superior en ciudades donde Google Maps solo pone 3 lineas es el caso en mi pais osea Ecuador… hare mi aporte en lo posible… muy buen post nano… Saludos…

  11.   EdBG dijo

    Saludos. Veo que llego tarde a la discusión sobre OSM. A la información de esta entrada me gustaría agregar primero a Marble, un cliente de escritorio que permite consultar OSM, algo así como Google Earth. Luego está Merkaartor, programa que permite descargarse secciones de los mapas y editarlos en el ordenador. Finalmente, para Firefox OS existe una herramienta que también emplea la información de OSM, se llama Lantea Maps y está disponible en el Marketplace. Espero que la información les sea de utilidad.

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