LaTeX, escribiendo con clase (parte 1)

El mejor sistema de composición de textos, la mayor delicia para los ojos de aquel que quiere que lo que escribe sea una oda a la estética y al buen gusto. Porque “lo importante no es lo que se dice sino cómo se dice” (Cicerón) todos deberíamos saber usar LaTeX.


Tengo que confesar algo: me encanta el arte de la tipografía. Es por ello que detesto ver (me duelen los ojos) cuando a mis manos llega un documento en donde las buenas normas de la correctas proporciones y demás relaciones visuales de las fuentes y espacios en un texto escrito se ven ultrajadas. De hecho soy enemigo declarado de algunas fuentes (como la horrible “comic sans”) y no gusto mucho de los procesadores de texto tipo WYSIWYG (como el MSWord o el Writer de Open/LibreOffice).

En ésta que será la primera entrega de muchas más procuraré explicarle amigo lector el por qué de mi curioso parecer.

Si mencioné que son muchos es porque el asunto es tan extenso que tratar de establecer cuotas exactas para compendiarlo sería muy audaz (y es que por otro lado también tengo la no muy agradable costumbre de extenderme más de la cuenta al hablar o escribir). Por ahora lo primero es decirle amigo lector qué es LaTeX y por qué merece ser usado.

¿Qué es LaTeX?

Según la Wikipedia, “LaTeX es un sistema de composición de textos, orientado especialmente a la creación de libros, documentos científicos y técnicos que contengan fórmulas matemáticas.”

Cuenta la leyenda que un matemático llamado Donald Knuth (que dedicó su vida más concretamente a la algoritmia) estalló en ira cuando la casa editorial a la que confió su mayor obra “El arte de programar computadores” (un libro sagrado para los programadores) le entregó la muestra impresa de sus primeros volúmenes. Donald que es un perfeccionista en extremo no quedó para nada satisfecho con la presentación del documento y dijo lo que cualquiera en su lugar habría dicho “es que si uno quiere algo bien hecho, tiene que hacerlo uno mismo” (o algo así). En efecto se tomó un año sabático para dar a luz la que en mi opinión es la mayor creación en cuanto a software se refiere: TeX.

Como primera medida, no le bastó el año que originalmente había presupuestado: gastó ocho más; y segundo, aunque TeX fuese una maravilla, sólo lo entendía su creador y las pocas mentes lo suficientemente preparadas (de hecho sólo para usar lo mínimo había que saber programar). Es que era muy complejo. Fue allí cuando llegó otro genio de la algoritmia, Leslie Lamport, quien creó una serie de macros para TeX que lo hicieron accesible a cualquiera. Nació LaTeX.

Nota aclaratoria: LaTeX es más sencillo de lo que usted cree. Ahora, lejos de cualquier temor puede seguir leyendo con la seguridad de que si se anima, puede convertirse en un buen usuario de LaTeX aún cuando sus conocimientos en informática sean básicos.

¿Por qué debería darle una oportunidad a LaTeX?

Bueno, las bondades de LaTeX son muchas y enormes. De hecho aprendí que con LaTeX nuevas y agradables sorpresas llegan cada día en cuando a su potencial. No obstante, ya que asumo que la mayoría de los lectores tocan el tema por primera vez, trataré de ser breve y simple:

  • La estética de un documento elaborado con LaTeX es muy (mmmuuuyyyy) superior a la de uno elaborado con un procesador tipo WYSIWYG (como el Writer, Abiword o el MSWord).
  • Ninguna expresión compleja es problema para LaTeX (como fórmulas matemáticas, tablas, gráficos, diagramas, etc.).
  • LaTeX se encarga de la tipografía y el formato del documento dejando que el usuario sólo tenga que preocuparse por el contenido. ¡Así es! Usted solamente digite que LaTeX se encarga de la presentación (y vaya que lo hace bien).
  • Si el documento es extenso LaTeX simplifica enormemente la labor de estructurarlo y organizarlo.
  • LaTeX es software libre y la comunidad involucrada es gigantesca. La cantidad de documentación es descomunal y siempre alguien estará dispuesto a brindar ayuda. De hecho me atrevo a afirmar que de ningún otro software hay tanta información disponible en la Red como con LaTeX.
  • Hay paquetes para ¡¡¡todo!!! (los paquetes son, por así decirlo, extensiones del poder de LaTeX que permiten realizar todo tipo de labores adicionales; de éstos hablaremos en otra entrega).
  • Con LaTeX no sólo pueden hacerse artículos o libros… también cartas, diapositivas, carteles, afiches, páginas web, entre otras, todas muy profesionales.

Y muchas más ventajas que iremos develando a lo largo de las siguientes entregas.

¿Qué debo considerar antes de instruirme en el manejo de LaTeX?

En mi humilde opinión LaTeX no tiene desventajas… sólo tal vez que algunas de sus características puedan hacer desistir a unos cuantos (al menos a los impacientes). Repito: LaTeX es genial pero tal vez sería bueno que el usuario novel se entere antes de ciertas cosas que lo hacen diferente a los demás y que posiblemente le acarree dificultades.

LaTeX es un lenguaje de composición de texto, y no un procesador. Esto significa que es necesario introducir algunas órdenes (código) no muy complicadas dentro del documento para obtener algunos resultados. Un ejemplo sería que si en algún momento se necesita centrar parte del texto se deba escribir algo como:

begin{center} 
Esto va centrado. 
end{center}

Pero ésto no debe ser motivo de preocupación ya que es muy fácil acostumbrarse (uno al final se da cuenta que es hasta más eficiente que señalar el texto con el puntero y luego buscar el botón apropiado), y porque los editores de LaTeX (luego hablaremos de ellos) nos facilitan todos los comandos de una manera ágil.

Por otra parte, en LaTeX podría decirse que se trabaja sobre plantillas (hay muchas y muy buenas en la Red). Sin embargo, crear una plantilla desde cero es algo que requiere un esfuerzo significativo (aunque en últimas resulta muy satisfatorio).

Pero insisto, LaTeX no es complicado en sí, sino que requiere que el usuario adquiera otra mentalidad, y eso es lo complicado del asunto, porque en realidad es sencillo y agradable.

¿Debería probar LaTeX? Total no escribo documentos científicos

Claro que sí. Cualquier documento luce mejor al digitarse en LaTeX sin importar el contenido. Las fuentes de las que LaTeX hace gala son muy bellas aunque serias (recordemos que LaTeX fue diseñado inicialmente para ambientes académicos y jamás se esperaría entregar un informe en, digamos, las fuentes de Disney o de StarWars).

De hecho he mostrado LaTeX a amigos cuyo campo de acción es la literatura (cero fórmulas) y han quedado encantados por la presentación y lo usan sin problemas. Por otro lado hay en LaTeX paquetes especialmente diseñados para cada profesión. Me explico: hay paquetes para que los músicos escriban partituras, los químicos dibujen los elementos de laboratorio, los ajedrecistas incluyan sus códigos, etc.

Creo que lo quiero probar, ¿cuál es el siguiente paso?

¡¡¡Excelente!!! Pero esperemos un momento… en la próxima entrega aclararé otros detalles pertinentes y hablaremos de la instalación (de nuevo aclaro que asumo que el lector escucha sobre esta maravilla por primera vez). ¿ De qué discutiremos en la próxima oportunidad? Básicamente de ésto:

  • Distribuciones LaTeX
  • Programas necesarios (editores principalmente)
  • Cómo es un documento de LaTeX
  • Los “famosos” paquetes
  • Sobre las plantillas

No le quitaré más tiempo estimado lector. Hasta la próxima.

¿Cómo? ¿Que hablé mucho de la buena estética de los documentos hechos con LaTeX y no dejé muestras? OK… acá les dejo algunos links para que degusten un poco:

Ahhh… impresos son maravillosos.

Ir a la siguiente parte >>

¡Gracias Carlos Andrés Pérez Montaña por el aporte!
¿Interesado en realizar un aporte?


14 comentarios

  1.   José Antonio Seguido Doblado dijo

    Desde luego por editores no podemos quejarnos.
    Lyx, Textmaker, LaTexila, Winefish, Kile o Gummi son editores que podemos encontrar directamente en el repositorio oficial de Ubuntu.
    Pero no se porque me huelo que al ser esta la parte uno, lo de los editores es precisamente una parte de este artículo.
    Hago este pequeño comentario como preludio…
    Gracias y un saludo.

  2.   José Antonio Seguido Doblado dijo

    Como apunte señalaré que las revistas científicas, artículos universitarios y en general todo el ámbito de publicación académica de alto nivel, OBLIGAN a que sus redactores realicen sus trabajos en TEX…
    LaTex es sinónimo de seriedad documental.

  3.   José Antonio Seguido Doblado dijo

    En ciertas áreas de la administración universitaria y en algunas revistas científicas si que lo es, pero creo que me he excedido con el literal de “OBLIGAN”. Quería resaltar en los niveles donde se utiliza para que la gente percibiera la seriedad y profesionalidad del entorno LaTEX…
    Me rectífico con un “RECOMIENDAN”… 😉 … Realmente no creo que obliguen a casi nadie al uso restrictivo de LaTEX … era por enfatizar…
    Un saludo.

    P.D: Por otra parte es una pena que lo que obliguen sea a usar formatos privativos, y ni siquiera actualizados!!! … 🙁

  4.   Alex dijo

    Me has dejado con la miel en los labios. Exelente post, felicitaciones.

  5.   Daneel_Olivaw dijo

    Interesante. Escuché hablar del latex, pero lo que leí por ahí no entendí una goma. Por lo que vi había que bajarse como 2Gb de librerías y ahí es cuando dije, “ni da”.
    La verdad que los ejemplos que veo ahí, salvo por los gráficos no parecen gran cosa :S. Medio anticlimático después de tanta fanfarria.

    Estaré al tanto de los demás posts de la serie.

  6.   RudaMacho dijo

    Da gusto encontrar blogs con contenido, esperando las otras partes a ver si aprendo latex. Saludos y sigan asi

  7.   Helena_ryuu dijo

    jajaja me mato lo de “fuentes de disney o starwars” he visto algunos casos que bueno… hace un mes que quise aprender a usar LaTeX, tengo un manual que halle por ahi y empeze con gummi y lyX, que son buenisimos para aprender, lo recomiendo a todos, ademas que el trabajo queda muy formal y lindo, su sintaxis es una forma de ejercicio mental xD, pero te acostumbras a los estilos y demas.
    esperando la segunda parte pablo! ^^

  8.   Portaro dijo

    Un gran post me encuentro, me gusto mucho el modelo cv3 me sabrias decir donde anda el estilo/modelo .tex de ese cv3, me gustaria marcarme uno para mi pero tiene que ser con el modelo pues nada se de Latex.GRacias

  9.   Hector Zelaya dijo

    esperamos con ganas la segunda parte 😀

  10.   Courage dijo

    A mí la verdad las letras estilo Comic Sans o letras que supuestamente soon bonitas no me gustan. Me gustan más las sencillas.

    A ver si me arreglan el otrdenador y lo investigo un poco

  11. Suena my prometedor, la verdad que si el objetivo del artículo era despertar la curiosidad, sin duda lo has logrado

  12.   Adrián Perales dijo

    Yo estuve usando LaTeX durante un tiempo y la verdad es que sus posibilidades son muchísimas. Sin embargo, me quedo con mi Open/LibreOffice de toda la vida. En lo personal no hago documentos demasiado extensos (máximo un centenar de páginas cargadas de letras) y con los estilos de página, párrafo, carácter, etc. me basta y me sobra para hacer un documento para mí igual de vistoso que uno de LaTeX.

    Ademaś está el asunto de tener que instalar más de 1GB para poder compilar documentos y el tiempo que se requiere en el encabezado del documento (aunque con LibreOffice debe tardarse más o menos lo mismo en configurar los estilos al gusto). No me parece tan práctico como un editor visual, a pesar de sus carencias.

    De todos modos estaré muy atento a esta serie de entradas, a ver si enseñas algo que me anime a volver a darle una oportunidad en serio 🙂

  13.   Juan José Alca Machaca dijo

    Lamento decir que no es así, por lo menos en el área de biotecnología, ingeniería de procesos y demás, las publicaciones top (mayor índice de impacto) no piden latex, piden todavía que los manuscritos se presenten en formato de MS Office, osea, DOC (no DOCX, ni ODF, ni mucho menos latex).
    Puede uno estar de acuerdo o no (no estoy deacuerdo con que se pida el uso de un procesador de palabras privativo) pero esa es la verdad, por otra parte Latex es poco efectivo para enviar manuscritos.
    Otra cosa, claro, es que las revistas científicas, en su redacción, usen Latex, como sí lo usan en su redacción final, Springer, por ejemplo.
    Lo digo por experiencia, ya que he publicado algunos papers, y es así, sino, revisa las instrucciones para los autores. No conozco las publicaciones de física o matemática aplicadas, donde quizá sea como describes, pero no puedes decir que se OBLIGA a usar Latex, porque NO ES ASI.

  14.   Ryu dijo

    Pero, ¿Latex es compatible con los estandares APA?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.